Heinrich der Zänker se rebeló repetidamente contra estas medidas, que fueron percibidas como una injusticia y una reducción de rango. O. castigó su primera rebelión en alianza con Boleslav II de Bohemia y Mieszko I de Polonia en el verano de 974 con el encarcelamiento en Ingelheim, de donde escapó a principios de 976. La renovada conspiración de Heinrich terminó con la conquista de Ratisbona el 21 de julio de 976.

El estado bávaro

O. utilizó su huida a Bohemia para reorganizar ampliamente el sureste del Imperio y sus vínculos personales más estrechos con el poder del Imperio. El Luitpoldinger Heinrich recibió el recién creado Hzgt. Carintia con los superiores, que había sido separado de Baviera. Marchas Friuli, Verona e Istria; a la Babenberg Liutpold, O. transfirió el estado bávaro.

Ostmark, mientras retiraba el Hzt. Bavaria a su más importante seguidor, Hzg. Otto von Schwaben. Esta orden no fue sacudida ni siquiera por el último intento del «pendenciero» de rebelarse contra O. en el otoño de 977; el co-conspirador de Heinrich, Hzg. Heinrich de Carintia, reemplazó a O. con el Salier Otto de Worms.

El sureste del Reich apenas se pacificó cuando O. se enfrentó a otro conflicto que amenazaba la existencia del Reich. Ese Carlos de la Baja Lorena, gobernador de O. en el oeste del imperio (desde principios del verano de 977) y egoísta ayudante contra las reivindicaciones territoriales de su propio hermano, Kg. Lothars von Westfranken, cuya esposa Emma calumnió públicamente como adúltera, significaba la guerra.

El ataque de Lothar

O., que fue completamente sorprendido por el ataque de Lothar, sólo escapó por poco de Aquisgrán, que Lothar ocupó en junio de 978, girando el águila del palacio imperial hacia el este. Durante su contraataque en el otoño de 978, O. avanzó en el área de París, destruyendo los Palatinos de Attigny, Soisson y Compiègne, pero sin poder derrotar a Lothar. La paz concluida entre los dos gobernantes en Margut-sur-Chiers en mayo de 980 confirmó el statu quo; Lothar renovó la Franconia Occidental. Renuncia a las Lotharingias.

Desde octubre de 980 O. – después de la transferencia de los asuntos del Imperio a Willigis v. Mainz – se dirigió a Italia como un tercer lugar, que también necesitaba urgentemente una reorganización política. En marzo de 981 trajo de vuelta a Roma al Papa legítimo, Benedicto VII, que había sido expulsado por Crescentius II y sus seguidores. Su reclamo al título imperial sin restricciones del Sacro Emperador Romano Germánico.

La restitución y protección de los derechos imperiales

O. presentó su reclamación a la autoridad imperial sin restricciones en el Sínodo Romano de Pascua de 981, que presidió junto con Benedicto VII, en presencia de las emperatrices Adelheid y Theophanu, Kg. Konrad de Borgoña y Hzg. Hugos Capet de Franzien así como numerosos grandes eclesiásticos y seculares. Mientras que Otto I. se había limitado en el sur de Italia a la restitución y protección de los derechos imperiales, O. hizo un claro cambio de rumbo aquí. Se esforzó por la incorporación de toda Italia a su dominio, eliminando a los sarracenos y bizantinos.

Complejos de poder. Esperaba los medios militares necesarios para ello principalmente de los grandes de su imperio, de lo que da testimonio especialmente su famosa petición de unos 2100 blindados de caballería de Alemania («Indiculus loricatorum») de principios del otoño de 981. Como una señal de la legitimidad de su avance sobre el Bizantino. territorio a finales de 981 que tomó durante el asedio de los bizantinos. Taranto en marzo de 982 asumió el título imperial romano (Romanorum imperator augustus).

Los críticos de la política italiana

Sus planes de alto vuelo sufrieron un amargo revés el 13.7.982 cerca de la regia de Columna (desierto, norte de Reggio Calabria) cuando los sarracenos destruyeron casi por completo su ejército debido a la inexperiencia táctica y estratégica de O. Esta derrota, que causó una gran sensación, también llamó a los sajones. Los críticos de la política italiana de O. estaban cada vez más presentes y, ante su insistencia, convocó una Asamblea Imperial en Verona en mayo de 983. A pesar de la obvia debilidad del gobierno imperial.

A pesar de la obvia debilidad de la posición imperial, O. logró la elección de su hijo, Otto III, como compañero de rey por los representantes alemanes e italianos presentes. Grande y así aseguró la continuación de la realeza otomana. En el siguiente período O. continuó dedicándose a los asuntos de Italia. En septiembre de 983 elevó a su canciller, Bf. Pedro de Pavía, al trono papal como Juan XIV. Sin embargo, una infección de paludismo impidió la reanudación de las empresas militares previstas en el sur de Italia y finalmente le llevó a su muerte prematura en Roma.

Imperio Ottoniano

Por mucho que O. mantuviera y consolidara internamente la posición hegemónica del Imperio Ottoniano con considerable éxito, en la historiografía contemporánea y en la posteridad fue y es considerado el hijo desdichado, incluso incapaz, de un gran padre.

Además de la catástrofe de la regia Columna, dos acontecimientos en particular contribuyeron decisivamente a esta imagen ambivalente de O.: la abolición de la diócesis de Merseburg, fundada por su padre, en septiembre de 981 y el gran levantamiento eslavo de junio de 983, que destruyó la obra misionera de Otón I.