Como dibujante, B. era uno de los mayores virtuosos de la representación del movimiento. Este es el elemento más naturalista de su estilo. Por cierto, la esencia del género de «cuento ilustrado», en el que influyó, incluye un personaje de fantasía y de cuento de hadas que está muy alejado de la naturaleza y que sigue siendo constantemente efectivo a pesar de su agudeza satírica.

La forma gráfica característica de B., un trazo extremadamente vivo, audaz y garabateado, es una expresión de esta mezcla de realismo y fantasía, y por lo tanto del humor propio de B., como lo son los versos que lo acompañan. En estos, el elemento lingüístico-artístico es al menos tan peculiar dentro de la literatura contemporánea como lo es su dibujo en comparación con los gráficos del entorno de la época.

La escritora holandesa Maria Anderson

En el Gesamtkunstwerk de la «historia de la imagen», el arte pictórico y el arte lingüístico se elevan a una altura especial. El tema de estas grandes obras se limita relativamente a pequeños incidentes tragicómicos del mundo rural y de la pequeña burguesía. B. ejemplificó su visión del mundo, que coincide en gran medida con el pesimismo de Schopenhauer (B. ha tratado ampliamente la filosofía de Schopenhauer; su posición al respecto se puede ver también en muchas cartas, sobre todo en su correspondencia con la escritora holandesa Maria Anderson).

El instinto ciego de vida, la maldad radical de la naturaleza y la malicia del objeto forman el contenido inagotable y constantemente variado de las ideas de las obras de B. Se manifiestan principalmente en tres géneros de seres vivos: el animal, el niño y el burgués.

Una serie de aldeanos y filisteos

En las obras principales, estos tipos se condensan en figuras individuales, rápidamente populares y finalmente inmortalizadas, en Hans Huckebein (1867), Fipps el mono (1879) y la pareja de perros Plisch y Plum (1882) como personificaciones de la malicia y la astucia animal, en Max y Moritz y muchos otros bribones como representantes de la amoralidad y la crueldad infantil, y en una serie de aldeanos y filisteos, en los que se demuestra una rica escala de las debilidades del hombre medio.

Dentro de este último género, B. ha representado una serie de comprimidas «biografías en abstracto», como él mismo lo llamó, tales como con la piadosa Helene Tobias Knopp, Balduin Bählamm, el pintor Klecksel. A pesar de esta relativa simplicidad y uniformidad de la actitud básica moralizadora, el humor de B., que no se agota sólo en lo ideológico, es de naturaleza complicada. Ese espíritu de cuento de hadas, lo grotesco y todo tipo de estados de ánimo poéticos son parte de ello.

Las peculiaridades del estilo gráfico

Por consiguiente, a pesar de las peculiaridades del estilo gráfico, se pueden observar variaciones. Por ejemplo, la agudeza desdeñosa de la descripción de «Pía Helena» (1872) corresponde a una inquietud en parte demoníaca de la forma del dibujo, el enfoque irónico más moderado y frío de las últimas historias ilustradas («Balduin Bählamm» 1883, «Maler Klecksel» 1884) a un trazo más relajado y suave.

Aparte de los dibujos publicados en la imprenta – hasta 1876 en xilografía, más tarde en zincografía – lo que queda de las impresiones independientes de B. son en parte estudios de la naturaleza, en parte bocetos para «historias de dibujos» inéditos y dibujos individuales de la misma perfección que los dibujos de los libros.

En este sentido, hay algunos dibujos individuales que destacan del volumen posterior «Hernach» (1908). El estilo tardío de estas obras se acerca en algunos aspectos a la forma gráfica de la primera madurez de la época en que se crearon «Max y Moritz» y «Hans Huckebein».