El físico y filósofo Erwin Rudolf Josef Alexander Schrödinger

A finales del verano de 1926, S. publicó en rápida sucesión sus cuatro famosos «Mitteilungen» de mecánica de ondas, que pusieron a toda la microfísica sobre una nueva base. Con la ayuda de la mecánica ondulatoria, el problema de la unión química, el cálculo de las intensidades de las líneas, el tratamiento de los problemas de choque y otros procesos aperiódicos, así como todas las propiedades atómicas, moleculares y del estado sólido podrían ser tratados de una manera particularmente simple.

La teoría de S. fue también un punto de partida adecuado para las extensiones relativistas y para la descripción cuantitativa del espín de los electrones postulada en 1925 por Samuel Goudsmit y George Uhlenbeck. Además, la prueba de equivalencia con la mecánica matricial formulada previamente por Werner Heisenberg contribuyó considerablemente a la rápida aceptación de la nueva teoría.

La mecánica de ondas

En contraste con la procesión triunfal de la mecánica ondulatoria, la interpretación de la función ψ como amplitud de probabilidad por parte de Max Born (1882-1970) causó grandes dificultades y dio lugar a muchos debates científicos que aún no han concluido.

Para ilustrar las paradojas asociadas al dualismo onda-partícula, S. inventó en 1935 en el exilio en Oxford el ejemplo de un «gato Schrödinger» en un recipiente sellado, que está a la vez vivo y muerto (estado de superposición mecánica cuántica) y que sólo en el caso de una observación se transforma definitivamente en uno de estos dos estados posibles. Por el desarrollo de la mecánica de ondas, S. 1933 junto con Paul Dirac (1902-84) recibió el Premio Nobel de Física.

En diciembre de 1926, S. y su esposa viajaron a América para difundir su teoría y recibieron una amplia aprobación. En el otoño de 1927 fue nombrado en la cátedra de Berlín de física teórica como sucesor de →Max Planck. A finales de julio de 1933 S. dejó Alemania con su esposa y encontró un nuevo lugar de actividad en Oxford como miembro del Magdalen College.

El Instituto de Estudios Avanzados de Princeton

Permaneció aquí durante tres años y realizó varios viajes al extranjero, incluyendo España y los EE.UU., donde fue invitado a unirse a Einstein en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Pero S. regresó a su hogar austriaco en el otoño de 1936 y se hizo cargo de la cátedra de física teórica en Graz. Después de la anexión de Austria en septiembre de 1938, S. emigró a Dublín en octubre de 1939 después de una corta cátedra como invitado en Gante. Hasta su jubilación en 1956, dirigió el departamento de teoría del dem demerik.

l Instituto de Estudios Avanzados fue modelado según el modelo americano. Aquí se estableció un centro de física teórica, en cuyos eventos participaron también físicos extranjeros de primer orden, como Max Born, Arthur Eddington y Paul Dirac. Durante estos años, el propio S. se ocupó repetidamente de la teoría del campo unificado de Einstein, que intentó rediseñar para incluir las recién descubiertas fuerzas de corto alcance entre las partículas elementales.

S. pasó los últimos años de su vida de nuevo en Austria, primero dos años como profesor en la Universidad de Viena, luego también en Alpbach en el Tirol. S. trabajaba mayormente solo y no tenía estudiantes en el verdadero sentido de la palabra. Era especialmente cercano a su colega Bruno Bertotti, que trabajó con S. en Dublín en 1953-55.

Premios

Premio Haitinger d. Academia Austríaca de Ciencias (1920); Medalla Matteucci del Acc. del Quaranta, Roma (1930); Premio Nobel de Física (1933); Medalla Max Planck (1937); Premio d. Premio de Ciencias Naturales de la Ciudad de Viena. (1957); Orden de Pour le mérite para las ciencias y las artes (1956); Anillo de Paracelso de la ciudad de Villach (1960); Dr. h. c. (Dublín, Edimburgo, Gante, Universidad Nacional de Irlanda).

Miembro de la Royal Soc., Londres, la Academia Irlandesa, Dublín, la Academia Austriaca de Ciencias (corr. 1928, efectiva 1956), la Academia de Ciencias de Berlín (o. 1929 y 1950, ex. 1933), la Academia de Ciencias de la URSS y el Estado Bávaro. Beca académica (corr. 1949); Miembro honorario de la Asociación Electrotécnica Austríaca, los PEN-Clubes Austríacos y la Asociación Austríaca de Física. Ges..; Premio Schrödinger d. Österr. Ak. d. Wiss. (desde 1956);
– Placas conmemorativas en Clontarf (Irlanda) y en la casa de Alpbach (1987).

Obras

Seis tratados sobre mecánica de las olas, 1927, 21928, inglés 1928, francés. 1933, Japón. 1974, reimpresión, ed. por Hermann, 1963; Cuatro conferencias sobre la mecánica de las olas, 1928; Cuatro conferencias sobre la mecánica de las olas, editado por H. Kopfermann, 1928; Sobre el indeterminismo en la física, Ist d. Naturwiss. milieubedingt?, 1932; ¿Qué es la vida? El aspecto físico de la célula viva, 1944.

Termodinámica estadística, 1946; Ciencia y humanismo, La física en nuestro tiempo, 1951; La naturaleza y los griegos, 1954; Mente y materia, 1958; Mi vida, mi visión del mundo. 1961, reimpreso 2006; K. Przibram (ed.), Letters e. g. on wave mechanics, 1963 (Corr. con Planck, Einstein, Lorentz); Ges. Abhh., ed. por la Academia Austriaca de Ciencias, 4 vol., 1984.

 

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