A medida que la popularidad de las personas que desean envejecer en el lugar y en sus comunidades familiares ha aumentado, muchas comunidades han ido adquiriendo nuevas características. Se han organizado de varias maneras para satisfacer las necesidades cambiantes de los residentes ancianos. Estas comunidades difieren de la vida asistida, que es una forma de vida en grupo creada para proporcionar cuidado personal y otra ayuda.

Su propia pequeña comunidad

Tampoco son acuerdos de coasentamiento, que son desarrollos de nuevo diseño. Las personas sin parentesco que eligen vivir juntas a medida que envejecen forman su propia pequeña comunidad, pero esa opción no es lo mismo que envejecer en el lugar. Las formas más comunes de comunidades especiales son las comunidades de jubilados naturales (NORCs) y las aldeas. Son enfoques diferentes a un deseo común de envejecer no sólo en el propio hogar sino también en la comunidad. Los NORC tienen una historia más larga que los pueblos, pero ambos modelos están evolucionando.

La misma etapa de la vida

Muchas personas que están envejeciendo en el lugar viven cerca de otros en la misma etapa de la vida. Es posible que hayan comprado sus casas en los suburbios cuando estaban empezando como familias jóvenes, o que se hayan aprovechado de las viviendas apoyadas por el sindicato o por el gobierno y nunca se hayan ido. Estas comunidades se denominan comunidades de retiro naturales, o NORCs. Nadie planificó estas comunidades. Los residentes los crearon simplemente por el envejecimiento en el lugar.

Definición de un NORC

La Iniciativa de Envejecimiento en el Lugar del Fondo Unido de Hospitales describe a un NORC como «una comunidad que no fue construida originalmente para personas de la tercera edad, pero que ahora tiene una proporción significativa de residentes de la tercera edad». Esa proporción varía según la localidad, pero generalmente para que una comunidad pueda ser considerada un CNI para el financiamiento gubernamental o filantrópico, debe tener al menos el 40 por ciento de sus hogares encabezados por una persona de 60 años de edad o mayor. Puede haber un requisito mínimo de 200 personas en esa categoría.

Los residentes

La designación demográfica es sólo un comienzo. Para poder servir a los residentes, el NORC tiene que ofrecer servicios a través de un programa del NORC. Aunque el primer NORC, establecido en 1986, se encontraba en un complejo de viviendas de ingresos moderados en la ciudad de Nueva York, los NORC se encuentran ahora en los suburbios, áreas rurales y pueblos pequeños. A continuación se presentan.