Biografía de Theodor Herzl

H. llegó a Viena como estudiante en 1878 y en 1881 se unió a la Asociación Nacional Alemana Albia, que abandonó de nuevo en 1883 debido a su tendencia antisemita. En 1884, recibió su doctorado en leyes y se dedicó a la escritura. Escribió una docena de obras de teatro (entre ellas «Solón en Lidia», 1900, «El nuevo gueto», 1898, etc.), que no tuvieron mucho éxito, pero se ganó una gran reputación como talentoso escritor de largometrajes en la tradición vienesa de la época.

En 1896, como editor de largometrajes de la «Neue Freie Presse», se convirtió en una de las figuras más poderosas de la escena literaria vienesa – pero se convirtió en una figura histórica en el campo de la política, cuando, bajo la impresión del juicio de Dreyfus, al que había asistido como reportero de la «Neue Freie Presse» de París, publicó un folleto titulado «Der Judenstaat» en 1896. Fue escrito en el estilo de los borradores utópicos, por ejemplo el libro de reforma social «Freiland» de Theodor Hertzka.

La sociedad europea

Partiendo de la constatación de que la sociedad europea no sería capaz de digerir la judería, que tras la emancipación se hacía cada vez más fuerte e incómoda debido a su exceso de intelectuales, y que ignorar el problema podía llevar a la catástrofe, H. propuso la fundación de un Estado judío: «La cuestión judía es una cuestión nacional; para resolverla, debemos ante todo hacerla una cuestión mundial, que deberá ser resuelta al ritmo de los pueblos culturales».

Hizo planes políticos, técnicos y financieros para la emigración masiva organizada. Su idea encontró mucha oposición, pero también entusiasmo entre los entonces ya existentes grupos sionistas débiles (especialmente los estudiantes), de cuya existencia, especialmente en Europa del Este, H. no sabía nada.

Presionado para tomar medidas prácticas, convocó el primer congreso sionista en Basilea el 26.8.1897, que, bajo la presidencia de H., formuló el «Programa de Basilea» del sionismo: la «creación de un hogar públicamente asegurado para el pueblo judío en Palestina». (El idioma del movimiento fue el alemán hasta 1914.) El 3 de septiembre de 1897 H. escribió en su diario: «Si resumo el congreso en una palabra, … es ésta: en Basilea fundé el estado judío. Si dijera esto en voz alta hoy, una risa universal me respondería.

Los principales judíos

Tal vez en cinco años, en cincuenta por lo menos, todo el mundo lo entenderá.» Exactamente cincuenta años después, en 1947, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió crear un estado judío en una parte de Palestina. H. estaba tan convencido del poder de sus argumentos que creía que se ganaría fácilmente a los principales estadistas de Europa así como a los principales judíos (especialmente a los ricos como Rothschild y así sucesivamente).

En esto se equivocó. Asumió que los estadistas, reconociendo los peligros inherentes a la cuestión judía, ayudarían a crear una reserva para absorber el excedente de judíos. El antisemitismo era particularmente palpable en Austria después de que el Partido Social Cristiano de Karl Lueger hubiera desencadenado un movimiento antisemita popular y conquistara así Viena, aunque el emperador Francisco José se negó dos veces a confirmar a Luegers como alcalde. H. puso su primera esperanza en el Reich alemán, que se estaba convirtiendo en una potencia mundial.

Fue alentado en esto por el Gran Duque Friedrich de Baden, donde fue presentado por su predicador de la corte inglesa, el reverendo Hechler, un entusiasta amigo sionista. Consiguió persuadir al emperador Guillermo II para que recibiera a H. primero en Constantinopla y luego en Jerusalén durante su viaje a Oriente en 1898.

Las Grandes Potencias

H. quería ganar al sultán por el hecho de que era el – después del patrón del Ostind. H. quería convencer al Sultán de que diera a la sociedad de colonización judía una carta para el asentamiento de Palestina y una amplia autonomía en el marco del otomano. Reich. H. esperaba conseguirlo con la ayuda diplomática de las Grandes Potencias y obteniendo un préstamo para el «Hombre Enfermo del Bósforo».

El sultán, sin embargo, dio una respuesta evasiva. Decepcionado por la actitud negativa del Canciller del Reich von Bülow, H. se dirigió a Inglaterra, donde la cuestión judía se había agudizado debido a la inmigración masiva de judíos de Europa del Este. El Primer Ministro británico Joseph Chamberlain ofreció a los sionistas una zona en África oriental para un asentamiento autónomo (entonces llamado «Uganda», no idéntico a la Uganda actual).

Un éxito político

El reconocimiento de la organización sionista por parte de una gran potencia fue un éxito político, pero el plan fracasó, en parte porque se consideró que la zona era inadecuada y en parte porque la mayoría de los sionistas no querían considerar un país distinto de Palestina.  Esta oposición fue un golpe para H. Sin embargo, en agosto de 1903 hizo un viaje a Rusia, donde negoció con el todopoderoso Ministro del Interior Plehwe y otros ministros que le prometieron apoyo en Constantinopla.

En Rusia, H. fue aclamado con éxtasis por las masas judías. Estos y muchos otros esfuerzos diplomáticos de H. (incluyendo una audiencia con el Papa Pío X y el Rey Víctor Emanuel III de Italia) no tuvieron ningún éxito práctico en su vida. Sucumbió a su enfermedad cardíaca a la edad de sólo 44 años. Su actitud básica se refleja en la novela utópica «Altneuland» publicada en 1902, que da una imagen del futuro del sionismo realizado con el lema «Si quieres, no es un cuento de hadas».

Esto demuestra la confianza de H. en la revolución técnica, pero también su actitud liberal, que es contraria a todo chovinismo. Palestina no debería convertirse en un «Estado judío» autoritario, sino en una «Nueva Sociedad» democrática, una comunidad basada en la cooperación pacífica entre todos sus pueblos y religiones y en un espíritu humano.

Obras

Further W Neues v. d. Venus, 1887 (pequeña historia); Libro de la locura, 1888 (feuilletons); juega: El Fugitivo, 1889; Mama’s Boys, 1869; Causa Hirschkorn, 1890; Su Alteza, 1890; ¿Qué dirán? 1890;  La Dama de Negro, 1890 (con H. Wittmann); Cazadores furtivos, 1891 (con H. Wittmann).

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