Eleanor Plantagenet, nacida en 1162, era la esposa de Alfonso VIII de Castilla, hija de Enrique II de Inglaterra y Eleanor de Aquitania, hermana de reyes y de una reina; madre de varias reinas y de un rey. Esta Leonor fue la primera de una larga línea de Leonores de Castilla. También fue conocida comoEleanor Plantagenet, Eleanor de Inglaterra, Eleanor de Castilla, Leonora de Castilla y Leonor de Castilla. Murió el 31 de octubre de 1214.

Vida temprana

Eleanor fue nombrada en honor a su madre, Eleanor de Aquitania. Como hija de Enrique II de Inglaterra, su matrimonio fue arreglado con fines políticos. Fue emparejada con el Rey Alfonso VIII de Castilla, prometida en 1170 y casada en algún momento antes del 17 de septiembre de 1177, cuando tenía catorce años.

Sus hermanos de sangre eran Guillermo IX, Conde de Poitiers; Enrique el Joven Rey; Matilde, Duquesa de Sajonia; Ricardo I de Inglaterra; Geoffrey II, Duque de Bretaña; Juana de Inglaterra, Reina de Sicilia; y Juan de Inglaterra. Sus medio hermanos mayores eran María de Francia y Alix de Francia

Eleanor como Reina

A Eleanor se le concedió el control en su tratado matrimonial de las tierras y pueblos, de modo que su propio poder era casi tan grande como el de su marido.

El matrimonio de Eleanor y Alfonso produjo varios hijos. Varios hijos que, a su vez, eran esperados como herederos de su padre murieron en la infancia. Su hijo menor, Enrique o Enrique, sobrevivió para suceder a su padre.

Alfonso reclamó Gascuña como parte de la dote de Eleanor, invadiendo el ducado en nombre de su esposa en 1205, y abandonando la reclamación en 1208.

Eleanor ejercía un poder considerable en su nuevo puesto. También fue patrona de muchos sitios e instituciones religiosas, incluyendo Santa María la Real en Las Huelgas donde muchos en su familia se hicieron monjas. Patrocinó a los trovadores en la corte. Ayudó a organizar el matrimonio de su hija Berenguela (o Berengaria) con el rey de León.

Otra hija, Urraca, se casó con el futuro rey de Portugal, Alfonso II; una tercera hija, Blanche o Blanca, se casó con el futuro rey Luis VIII de Francia; una cuarta hija, Leonor, se casó con el rey de Aragón (aunque su matrimonio fue posteriormente disuelto por la iglesia). Otras hijas fueron Mafalda, que se casó con el hijastro de su hermana Berenguela, y Constanza, que se convirtió en abadesa.

Su marido la nombró gobernante junto con su hijo al morir éste, y también la nombró albacea de su patrimonio.

Muerte

Aunque Eleanor se convirtió así en la regente de su hijo Enrique a la muerte de su marido, en 1214, cuando Enrique sólo tenía diez años, el dolor de Eleanor fue tan grande que su hija Berenguela tuvo que ocuparse del entierro de Alfonso. Eleanor murió el 31 de octubre de 1214, menos de un mes después de la muerte de Alfonso, dejando a Berenguela como regente de su hermano. Enrique murió a la edad de 13 años, muerto por la caída de una teja.

Eleanor era madre de once hijos, pero sólo seis la sobrevivieron:

  • Berenguela (1180 – 1246) – se casó con Conrado II de Suabia pero el contrato de matrimonio fue anulado. Se casó con Alfonso IX de León, pero ese matrimonio se disolvió por motivos de consanguinidad. Se convirtió en regente de su hermano Enrique I, y se convirtió en reina de Castilla por derecho propio cuando éste murió en 1217. Abandonó inmediatamente después y su hijo Fernando III de Castilla unió Castilla y León.
  • Sancho (1181 – 1181) – brevemente heredero de Castilla, murió a los tres meses
  • Sancha (1182 – 1185)
  • Enrique (1184 – 1184?) – heredero durante su corta vida – hay alguna duda de que este niño existiera.
  • Urraca – Urraca de Castilla, Reina de Portugal (1187 – 1220), casada con Afonso II de Portugal.
  • Blanca – Blanca de Castilla, Reina de Francia (1188 – 1252), se casó con el futuro Luis VIII de Francia, coronado Reina en 1223. Sirvió como regente de Francia después de la muerte de Luis y antes de que su hijo alcanzara la mayoría de edad.
  • Fernando (1189 – 1211). Murió de fiebre, heredero del trono en ese momento.
  • Mafalda (1191 – 1211). Se casó con Fernando de León, hijastro de su hermana Berenguela.
  • Constanza (1195 o 1202 – 1243), se hizo monja en Santa María la Real en Las Huelgas.
  • Leonor – Leonor de Castilla (1200 o 1202 – 1244): se casó con Jaime I de Aragón pero se separó 8 años después, con la consanguinidad como motivo.
  • Enrique I de Castilla (1204 – 1217). Se convirtió en rey en 1214 cuando su padre murió; sólo tenía 10 años. Murió tres años después, golpeado por una teja que cayó de un tejado.