La emperatriz Carlota, nacida como princesa Carlota de Bélgica (7 de junio de 1840 – 19 de enero de 1927) fue brevemente la emperatriz de México, de 1864 a 1867. Sufrió toda una vida de grave enfermedad mental después de que su marido, Maximiliano, fuera depuesto en México, pero escapó de su violento destino.

Vida temprana

La princesa Carlota, más tarde conocida como Carlota, era la única hija de Leopoldo I de Sajonia-Coburgo-Gotha, rey de Bélgica, protestante, y Luisa de Francia, católica. Era prima hermana de la reina Victoria y del marido de Victoria, el príncipe Alberto. (La madre de Victoria y el padre de Albert, Ernst, eran ambos hermanos de Leopold.)

Su padre había estado casado con la princesa Charlotte de Gran Bretaña, de quien se esperaba que se convirtiera en la Reina de Gran Bretaña. Lamentablemente, Charlotte murió por complicaciones el día después de dar a luz a un hijo mortinato tras unas cincuenta horas de trabajo de parto. Leopoldo se casó más tarde con Luisa María de Orleáns, cuyo padre era el rey de Francia, y llamaron a su hija Charlotte en memoria de la primera esposa de Leopoldo. También tuvieron tres hijos.

Louise Marie murió de tuberculosis cuando Charlotte tenía sólo diez años. Desde entonces, Charlotte vivió la mayor parte del tiempo con su abuela, María Amalia de las Dos Sicilias, reina de Francia, casada con Luis Felipe de Francia. Charlotte era conocida por ser seria e inteligente, además de hermosa.

Conociendo al emperador Maximiliano

Charlotte conoció al Archiduque Maximiliano de Austria, hermano menor del emperador austriaco Francisco José I, en el verano de 1856 cuando tenía dieciséis años. Maximiliano era ocho años mayor que Charlotte y era un oficial naval de carrera.

La madre de Maximiliano, la archiduquesa Sofía de Baviera, estaba casada con el archiduque Francisco Carlos de Austria. Los rumores de la época asumían que el padre de Maximiliano no era en realidad el Archiduque, sino Napoleón Francisco, hijo de Napoleón Bonaparte. Maximiliano y Charlotte eran primos segundos, ambos descendientes de la Archiduquesa María Carolina de Austria y de Fernando I de las Dos Sicilias, padres de la abuela materna de Charlotte, María Amalia, y de la abuela paterna de Maximiliano, María Teresa de Nápoles y Sicilia.

Maximiliano y Charlotte se atrajeron el uno al otro, y Maximiliano propuso su matrimonio al padre de Charlotte, Leopold. La princesa había sido cortejada también por Pedro V de Portugal y el Príncipe Jorge de Sajonia, pero amaba a Maximiliano y su idealismo liberal. Charlotte eligió a Maximiliano por encima de la preferencia de su padre, el portugués Pedro V, y su padre aprobó el matrimonio, y comenzó las negociaciones sobre una dote.

Matrimonio e hijos

Charlotte se casó con Maximiliano el 27 de julio de 1857, a la edad de 17 años. La joven pareja vivió primero en Italia en un palacio construido por Maximiliano en el Adriático, donde Maximiliano sirvió como gobernador de Lombardía y Venecia a partir de 1857. Aunque Charlotte se dedicaba a él, él seguía asistiendo a fiestas salvajes y visitando burdeles.

Era la favorita de su suegra, la princesa Sofía, y tenía una mala relación con su cuñada, la emperatriz Isabel de Austria, esposa del hermano mayor de su marido, Francisco José.

Cuando comenzó la guerra italiana por la libertad, Maximiliano y Charlotte huyeron. En 1859, su hermano lo destituyó de su cargo de gobernador. Charlotte se quedó en el palacio mientras Maximiliano viajaba a Brasil, y se dice que él trajo de vuelta una enfermedad venérea que infectó a Charlotte e hizo imposible que tuvieran hijos. Aunque mantuvieron la imagen de un matrimonio devoto en público, se dice que Charlotte se negó a continuar las relaciones maritales, insistiendo en habitaciones separadas.

Emperatriz de México

Napoleón III había decidido conquistar México para Francia. Entre las motivaciones de los franceses estaba el debilitar a los Estados Unidos apoyando a la Confederación. Después de una derrota en Puebla (aún celebrada por los méxico-americanos como el Cinco de Mayo), los franceses lo intentaron de nuevo, esta vez tomando el control de la Ciudad de México. Los mexicanos pro-franceses entonces se movieron para instituir una monarquía, y Maximiliano fue seleccionado como el Emperador. Charlotte le instó a aceptar. (A su padre le habían ofrecido el trono mexicano y lo rechazó, años antes.) Francisco José, emperador de Austria, insistió en que Maximiliano renunciara a sus derechos al trono austriaco, y Carlota lo convenció de que renunciara a sus derechos.

La pareja partió de Austria el 14 de abril de 1864. El 24 de mayo Maximiliano y Carlota – que ahora se conoce como Carlota – llegaron a México, colocados en el trono por Napoleón III como Emperador y Emperatriz de México. Maximiliano y Carlota creían que tenían el apoyo del pueblo mexicano. Pero el nacionalismo en México estaba en auge, y otros factores estaban en juego que finalmente condenarían el reinado de Maximiliano.

Maximiliano era demasiado liberal para los mexicanos conservadores que apoyaban la monarquía, perdió el apoyo del nuncio papal (el enviado que representaba al Papa) cuando declaró la libertad de religión, y los vecinos EE.UU. se negaron a reconocer su gobierno como legítimo. Cuando la Guerra Civil Americana terminó, los Estados Unidos apoyaron a Juárez contra las tropas francesas en México.

Maximiliano continuó sus hábitos de relaciones con otras mujeres. Concepción Sedano y Leguizano, una mexicana de 17 años, dio a luz a su hijo. Maximiliano y Carlota intentaron adoptar como herederos a los sobrinos de la hija del primer emperador de México, Agustín de Itúrbide, pero la madre americana de los chicos afirmó que había sido obligada a renunciar a sus hijos. La idea de que Maximiliano y Carlota habían secuestrado a los niños erosionó aún más su credibilidad.

Pronto el pueblo mexicano rechazó el dominio extranjero, y Napoleón, a pesar de su promesa de apoyar siempre a Maximiliano, decidió retirar sus tropas. Cuando Maximiliano se negó a irse después de que las tropas francesas anunciaran que se retirarían, las fuerzas mexicanas arrestaron al emperador depuesto.

Carlota en Europa

Carlota convenció a su marido de que no abdicara y regresó a Europa para intentar conseguir apoyo para su marido y su precario trono. Al llegar a París, fue visitada por la esposa de Napoleón, Eugenia, quien le organizó un encuentro con Napoleón III para obtener su apoyo al Imperio Mexicano. Él se negó. En su segundo encuentro, ella comenzó a llorar y no pudo parar. En la tercera reunión, le dijo que su decisión de mantener a las tropas francesas fuera de México era definitiva.

Cayó en lo que probablemente fue una grave depresión, descrita en su momento por su secretaria como «un grave ataque de aberración mental». Temía que su comida se envenenara. Fue descrita como riendo y llorando inapropiadamente, y hablando incoherentemente. Se comportó de forma extraña. Cuando fue a visitar al Papa, se comportó tan extraño que el Papa le permitió pasar la noche en el Vaticano, algo inaudito para una mujer. Su hermano finalmente vino a llevarla a Trieste, donde permaneció en Miramar.

El fin de Maximiliano

Maximiliano, al enterarse de la enfermedad mental de su esposa, aún no abdicó. Intentó luchar contra las tropas de Juárez, pero fue derrotado y fue capturado. Muchos europeos abogaron por que se le perdonara la vida, pero finalmente no tuvo éxito. El emperador Maximiliano fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento el 19 de junio de 1867. Su cuerpo fue enterrado en Europa.

Carlota fue llevada de vuelta a Bélgica ese verano. Desde entonces, Carlota vivió recluida durante los últimos casi 60 años de su vida. Pasó su tiempo en Bélgica e Italia, nunca recuperó su salud mental, y quizás nunca supo de la muerte de su marido.

En 1879, fue retirada del castillo de Tervuren, donde se había retirado, cuando el castillo se quemó. Continuó con su extraño comportamiento. Durante la Primera Guerra Mundial, el emperador alemán protegió el castillo de Bouchout donde ella vivía. Murió el 19 de enero de 1927 de neumonía. Tenía 86 años.

Fuentes:

  • Haslip, Joan. Corona de México: Maximiliano y su emperatriz Carlota.1971.
  • Ridley, Jasper. Maximilian y Juárez. 1992, 2001.
  • Smith, Gene. Maximilian y Carlota: Una historia de romance y tragedia. 1973.
  • Taylor, John M. Maximilian y Carlotta: A Story of Imperialism.