Biografía de Karl Ernst Osthaus

O. abandonó el aprendizaje comercial de su padre después de graduarse de la escuela secundaria en Hagen en 1892 para estudiar arte y filosofía. Estudió en Kiel, Munich, Berlín, Estrasburgo, Viena y otros lugares, pero no obtuvo un título; políticamente, pertenecía al espectro nacional alemán. Cuando la muerte de sus abuelos le dejó una considerable fortuna, decidió -todavía indeciso sobre su destino profesional- construir un museo en su ciudad natal para su colección de objetos científicos, folclóricos y de artes decorativas.

La concha del edificio neoclásico

Alrededor de 1900, O. conoció al artista y arquitecto de Amberes Henry van de Velde, quien lo inspiró para el arte moderno y diseñó el interior de la concha del edificio neoclásico existente por Carl Gérard de Berlín. En 1902 se inauguró ceremoniosamente en Hagen el museo «Folkwang» (en referencia lejana al antiguo Edda, más o menos como «Wiese des Volkes»).

O. esperaba que esto tuviera un efecto fertilizante en el desarrollo del arte moderno, así como un «refinamiento del gusto» de amplios sectores de la población. La colección originalmente mostrada fue -bajo la influencia de →van de Veldes- ampliada de forma decidida y hábil; ya en 1901 la compra de Renoirs «Lise con la sombrilla», 1867, había tenido éxito, seguida de fotografías de van Gogh, Gauguin, Seurat, Manet, Cezanne y Matisse, así como de esculturas de Rodin, Maillol, Lehmbruck y Archipenko.

O. estaba en activo contacto personal y postal con la mayoría de los artistas y los defendía firmemente – como lo hizo más tarde con los pintores de «Brücke» – en los debates públicos. Además de la exposición, la casa -similar a la Mathildenhöhe de Darmstadt- ofrecía a los artistas y artesanos trabajo y oportunidades de exposición, por ejemplo Christian Rohlfs, Emil Nolde, Johan Thorn Prikker y Milly Steger.

La colección de productos artesanales

Las ambiciones educativas y políticas de O. lo llevaron al Deutscher Werkbund, con cuyo apoyo financiero fundó el «Deutsches Museum für Kunst in Handel und Gewerbe» en Hagen en 1909. La colección de productos artesanales ejemplares que se exhibía allí también tenía por objeto educar el gusto y servir de puente entre los artistas, los fabricantes y los consumidores.

En los años siguientes se presentaron exposiciones itinerantes concebidas por el museo en casi todas las grandes ciudades alemanas, algunas de ellas en Austria, Bélgica y Suiza, y en 1912/13 también en América.  Para la exposición del Werkbund de Colonia en 1914, O. se encargó de amueblar la sala del museo de Hagen; sin embargo, sobre todo durante y después de la conferencia, que estuvo dominada por el debate sobre la «tipificación» iniciado por el arquitecto Hermann Muthesius, trató de sustituirlo como segundo presidente.

La primera urbanización para trabajadores «Walddorf»,

O. también se esforzó por promover la vida teatral de Hagen (incluida la fundación de la Asociación de Teatro de Hagen en 1900, el nuevo edificio del teatro en 1909-11), fue miembro de la junta de la «Asociación de Amigos del Arte en el Rin» y cofundador y presidente de la «Sonderbund». Desde 1902 buscó influenciar el diseño arquitectónico de su ciudad natal en el espíritu del movimiento de la ciudad jardín.

Para el asentamiento «Hohenhagen», destinado a ser un suburbio de villas y una colonia de artistas, contrató los servicios de van de Velde, Peter Behrens, Josef Hoffmann, August Endell y Walter Gropius. El propio O. hizo construir el Hohenhof en 1906 como su residencia privada, donde vivió con su familia en un entorno diseñado en todos los detalles por van de Velde.

En 1907 se inició la construcción de la primera urbanización para trabajadores «Walddorf», para lo cual O. hizo el pedido a Richard Riemerschmid. En Gartenstadt Ernst, O. era socio de la empresa constructora; sin embargo, debido al comienzo de la guerra en 1914, los planes no se llevaron a cabo. En 1916 O. fue reclutado por el Landsturm, del que pronto fue liberado debido a su mala salud.

La eficacia de sus actividades artístico-políticas

Todavía era capaz de resumir ensayos y conferencias anteriores en una disertación (Grundzüge d. Stilentwicklung, Würzburg 1918), pero su creencia en la eficacia de sus actividades artístico-políticas había dado paso hace mucho tiempo a una clara desilusión. Se había visto obligado a vender varias veces; el resto de los bienes de arte y artesanía del «Deutsches Museum» fueron al Museo del Kaiser Wilhelm en Krefeld en 1923.

Tras la muerte de O., las colecciones de Folkwang fueron transferidas a la ciudad de Essen en enero de 1922, y el Museo Folkwang creado allí es todavía de gran importancia para la escena cultural de la región hoy en día. Premios Dr.-Ing. E. h. (Aachen).

Obras

La espiritualización de la obra alemana, A Ber. contra Dt. Werkbund, contra A. Vetter, K. E. O. y Th. Fischer, 1911;
El primer gato. Mus. Folkwang, 1912; Fundamentos del desarrollo estilístico, 1919; (H. C.) van de Velde, Vida y obra del artista, 1920; Edificios antiguos en la ciudad de Hagen y sus alrededores, editado por D. Hobein, 1904, 1993.

 

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