Biografía de Johann Salomo Semler

Después de las lecciones domésticas y la asistencia a la escuela en Saalfeld S. estudió filología clásica, historia, lógica y matemáticas en la universidad de Halle desde 1743, desde 1744 adicionalmente ev. teología, sobre todo con Siegmund Jacob Baumgarten (1706-57). En base a su disertación «Vindiciae plurium praecipuarum lectionum codicis graeci Novi Testam . . .“ (dr. 1750) p. 1750 adquirió el phil.

Magíster y se convirtió en el mismo año en editor de la «Koburger Staats- und Gelehrtenzeitung». Al mismo tiempo daba clases particulares de árabe en el instituto Coburg. En 1751 fue llamado como profesor de historia y poesía latina en la Universidad de Altdorf; aquí obtuvo un doctorado en teología en febrero de 1753.

La facultad de teología de influencia pietista de Halle

En 1753 cambió como profesor de arriba a la facultad de teología de influencia pietista de Halle, donde era responsable de casi todas las disciplinas teológicas (prorrector 1761/62, 1770/71, 1789/90). Desde 1757 S. fue director del seminario teológico, pero perdió este cargo en 1779 en relación con las controversias sobre el nombramiento de Carl Friedrich Bahrdt en la universidad de Halle.

S. cuenta entre los teólogos protestantes alemanes más importantes del período de la Ilustración y abrió nuevos caminos para la teología protestante en numerosos campos debido a su versatilidad. Gracias a la constante historización de su obra teológica de conocimiento, que caracteriza su pensamiento, y al acceso metódico a sus fuentes, se convirtió en uno de los fundadores y en un importante representante de la investigación histórico-crítica en la Alemania del siglo XVIII.

La evolución de la teología

Su tratado «Neue Versuche, die Kirchenhistorie der ersten Jahrhunderte mehr aufklären» (1788) lo muestra de manera concisa. Su escrito «Versuch einer nähern Anleitung zu nützlichem Fleisse in der ganzen Gottesgelehrsamkeit für angehende Studiosos Theologiae» (1757, Nachdr. 2001), del que aparecieron dos apéndices en 1758 (Nachdr. 2001), es un hito en la evolución de la teología hacia una ciencia especializada.

Particularmente trascendental en la historia de la teología fue el «Abhandlung von freier Untersuchung des Canon» de S. (4 vols., 1771-75, Neuausg. hg. v. H. Scheible, 1967, 21980), con el que él, como partidario declarado de la teoría de la acomodación, refutó la doctrina de la inspiración verbal y demostró que el canon es una colección de diferentes escritos humanos.

Las controversias teológicas

S. participó en todas las controversias teológicas importantes de su época, como la «Controversia del Diablo» (desde 1759 y 1772 respectivamente) o la «Controversia Fragmentaria» (desde 1778), con sus propios escritos o publicó extensos escritos comentados de otros eruditos. Su exitosa combinación de la tradición luterana con el pensamiento de la Ilustración se muestra en su obra más importante desde el punto de vista dogmático «Institutio ad doctrinam Christianam liberaliter discendam» (1774; alemán: Versuch e. freiern theol. Lehrart, 1777).

Característico de su educación teológica fue una aguda crítica al deísmo (por ejemplo, Vorläufige Antwort auf einem Naturalist unbilligge Prüfung d. vertrauen Briefe über d. Rel., 1786). Significativa en la historia de la teología y la piedad fue su distinción fundamental del conocimiento. Teología y religión cristiana, así como su concepto de «religión privada».

La propia conciencia

A diferencia de la «religión pública», que sólo servía a la teología, ésta no estaba ligada a los documentos confesionales o a las órdenes de la iglesia, sino que sólo estaba sujeta a la propia conciencia y se adquiría por el conocimiento independiente del individuo. S. defendió la libertad de conciencia y la tolerancia, pero en 1788 defendió el Edicto de Religión de Wöllner. Rechazó la unión de la Iglesia Protestante y la Católica. Especialmente en los últimos años de su vida también trató con temas herméticos-químicos.

El pronunciado interés de S. por las cuestiones y problemas históricos se expresó, entre otras cosas, al asumir la dirección de la «Hallische Weltgeschichte» (vol. 17-30, 1758-66) de su maestro Baumgarten. Interpretó los eventos cristianos del pasado usando la categoría de perfeccionista y esperaba una perfección correspondiente del cristianismo y la religión en el futuro.

Esto tuvo como consecuencia que para él, el cristianismo original era todavía imperfecto. – El trabajo de reflexión teológica de S. no estuvo exento de controversia en la política y metodología de la iglesia. La disputa sobre sus tesis contribuyó significativamente al desarrollo de las diferentes posiciones teóricas en la teología de la Ilustración tardía.

Obras

Preparación adicional de la W, por ejemplo, de la hermenéutica teológica para promover la diligencia de los ángeles de Dios en ciernes, 4 vols., 1760-69; Intento de facilitar el uso de las fuentes en el Estado y KGesch. d. mitlern Zeiten, 1761, Nachdr. 1996; Ascetische Vorlesungen, zur Beförderung e. vernünftigen Anwendung d. christl. Rel., 1er vol., 1772.

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