S. entró en el monasterio dominicano de Constanza como novicio en 1308/10, hizo su profesión aquí y después de dos o tres años más de educación elemental estudió ciencias seculares durante unos cinco años (aristóteles. lógica y metafísica, matemáticas y ciencias naturales). Entre 1319 y 1322 estudió teología. En 1323/24 S. continuó su educación en el Studium generale de los dominicos en Colonia, donde su maestro Meister Eckhart (alrededor de 1260-1327/28) lo influenció fuertemente. En 1326/27 volvió a su convento de origen como lector.

La Orden en Maastricht

Este cargo le fue probablemente arrebatado ya alrededor de 1330 con motivo de una acusación de herejía presentada contra él por el Capítulo General y Provincial de su Orden en Maastricht. A la edad de 40 años, según su informe autobiográfico en el capítulo 20 de su «Vita», S. experimentó un cambio decisivo en su vida espiritual, que, con la percepción de la necesidad de salvación sólo del sufrimiento dado por Dios, le apartó de su auto-tortura física, que anteriormente había practicado en exceso durante más de 20 años.

De ahora en adelante, S. ya no llevó una vida monástica solitaria, sino que se dedicó a la labor misionera y pastoral, especialmente en la región del Rin, Alsacia y Suiza. Desde 1347/48 hasta su muerte vivió en el convento de Ulm de su orden, desde donde emprendió numerosos viajes pastorales. Tomó el nombre de S. por veneración a su madre, que tenía una fuerte influencia religiosa sobre él. Ella provenía de la dinastía «Sus» o «Süs» y junto con su marido donó dinero al convento de Constanza con motivo de la admisión prematura de su hijo.

Las enseñanzas místicas del Señor Eckhart

En Ulm, p. 1362/63 compiló su legado literario alemán, el «Ejemplar». Contiene el «Folleto de la Verdad» (escrito entre 1327 y 1329), concebido como una apología de las enseñanzas místicas del Señor Eckhart, en el que S. explica el lado teórico de su conocimiento místico.

Esto incluye los prerrequisitos metafísicos de la unificación mística como la experiencia interior-temporal de la presencia inmediata del místico con Dios, la estructura del camino a seguir que conduce a esta experiencia, la mediación cristológica de la experiencia mística así como su contenido y, finalmente, el efecto de la experiencia mística como regla de la voluntad divina en la vida de una persona místicamente dotada.

Además, la «copia» contiene el «librito de cartas» así como el «Vita» y el «librito de la sabiduría eterna» (escrito entre 1328 y 1330). Estos textos ilustran de manera ejemplar el lado práctico de su conocimiento místico, el cual fue influenciado por la espiritualidad del monacato cristiano temprano.

La descripción histórico-vital

La primera parte de la «Vita» contiene la descripción histórico-vital del propio camino de S. hacia una vida mística, la segunda parte la presentación de su ejemplar devoción por la salvación de los demás mediante el ejemplo de su trabajo como guía espiritual de la monja y escritora Elsbeth Stagel (alrededor de 1300-alrededor de 1360). Más allá de eso S. en el «Folleto de la Sabiduría Eterna» lleva a cabo una apropiación contemplativa de la actitud de sufrimiento de Jesucristo como compassio Christi.

El «Horologium Sapientiae» (escrito entre 1331 y 1334), la única escritura latina de S., que ha desarrollado una importante historia de influencia especialmente en la «Devotio Moderna» así como en la «Imitatio Christi» del →Thomas de Kempen (1379/80-1471), es una nueva edición ampliada de este «folleto».

La experiencia mística

Característica de la mística de S. y en ella ejemplar para la mística cristiana en general es su triple forma de Cristo: En cuanto a las condiciones previas de la unificación mística como imitación de la humanidad de Cristo, en cuanto al contenido de la experiencia mística como reflejo de la divinidad de Cristo en la unificación con la única autoconciencia de Dios.

Y en cuanto al efecto de esta experiencia como reflejo de la humanidad-Dios de Cristo, en la medida en que el cristiano verdaderamente sereno lleva la vida divina de Cristo oculta en él como principio de funcionamiento de su acción y comportamiento humanos.

La literatura espiritual de S. fue recibida muy pronto también (aparte de la «Devotio Moderna») por los «Amigos de Dios» en Estrasburgo, dentro de la Orden Franciscana (Otto v. Passau, Marquard v. Lindau), en la «Vita Jesu Christi» de Ludolf de Sajonia, de Johannes Nider, Johannes Gerson y Nikolaus von Kues, de los jesuitas de los siglos XVI y XVII (Petrus Canisius, Friedrich v. Spee), en el Pietismo e incluso de Herder. En 1831 S. fue beatificado por el Papa Gregorio XVI.