Nacida en Alemania y llamada Amalie Emmy Noether, fue conocida como Emmy. Su padre era profesor de matemáticas en la Universidad de Erlangen y su madre provenía de una familia rica.

Emmy Noether estudió aritmética e idiomas pero no se le permitió, de niña, inscribirse en la escuela preparatoria de la universidad, el gimnasio. Su graduación la calificó para enseñar francés e inglés en escuelas para niñas, aparentemente su intención de carrera — pero luego cambió de opinión y decidió que quería estudiar matemáticas a nivel universitario.

Conocido por: trabajo en álgebra abstracta, especialmente en la teoría de los anillos.

Fechas: 23 de marzo de 1882 – 14 de abril de 1935

También conocido como: Amalie Noether, Emily Noether, Amelie Noether

Universidad de Erlangen

Para inscribirse en una universidad, tenía que obtener el permiso de los profesores para hacer un examen de ingreso – lo hizo y lo aprobó, después de asistir a las clases de matemáticas en la Universidad de Erlangen. Luego se le permitió auditar los cursos, primero en la Universidad de Erlangen y luego en la Universidad de Göttingen, ninguna de las cuales permitiría a una mujer asistir a clases para obtener créditos. Finalmente, en 1904, la Universidad de Erlangen decidió permitir que las mujeres se matricularan como estudiantes regulares, y Emmy Noether regresó allí. Su tesis en matemáticas algebraicas le valió un doctorado summa cum laude en 1908.

Durante siete años, Noether trabajó en la Universidad de Erlangen sin ningún salario, a veces actuando como profesor sustituto de su padre cuando éste estaba enfermo. En 1908 fue invitada a unirse al Circolo Matemático de Palermo y en 1909 a la Sociedad Matemática Alemana – pero aún así no pudo obtener un puesto remunerado en una Universidad de Alemania.

Göttingen

En 1915, los mentores de Emmy Noether, Felix Klein y David Hilbert, la invitaron a unirse a ellos en el Instituto Matemático de Göttingen, de nuevo sin compensación. Allí realizó importantes trabajos matemáticos que confirmaron partes clave de la teoría general de la relatividad.

Hilbert continuó trabajando para que Noether fuera aceptado como miembro de la facultad en Göttingen, pero no tuvo éxito en contra de los prejuicios culturales y oficiales contra las mujeres académicas. Pudo permitirle dar conferencias… en sus propios cursos, y sin salario. En 1919 ganó el derecho a ser una doctora privada – podía enseñar a los estudiantes, y ellos le pagaban directamente, pero la universidad no le pagaba nada. En 1922, la Universidad le dio un puesto de profesora adjunta con un pequeño salario y sin titularidad ni beneficios.

Emmy Noether era una profesora muy popular entre los estudiantes. Era vista como cálida y entusiasta. Sus conferencias eran participativas, exigiendo que los estudiantes ayudaran a resolver las matemáticas que se estudiaban.

El trabajo de Emmy Noether en los años 20 sobre la teoría de los anillos y los ideales fue fundamental en el álgebra abstracta. Su trabajo le valió el suficiente reconocimiento como para ser invitada como profesora visitante en 1928-1929 en la Universidad de Moscú y en 1930 en la Universidad de Frankfurt.

América

Aunque nunca pudo conseguir un puesto de profesor titular en Göttingen, fue uno de los muchos profesores judíos que fueron purgados por los nazis en 1933. En América, el Comité de Emergencia para ayudar a los becarios alemanes desplazados obtuvo para Emmy Noether una oferta de una cátedra en el Bryn Mawr College en América, y pagaron, con la Fundación Rockefeller, el salario de su primer año. La beca fue renovada por dos años más en 1934. Fue la primera vez que Emmy Noether recibió el salario de una profesora y fue aceptada como miembro de la facultad.

Pero su éxito no iba a durar mucho. En 1935, tuvo complicaciones en una operación para extirpar un tumor uterino, y murió poco después, el 14 de abril.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Universidad de Erlangen honró su memoria, y en esa ciudad, un gimnasio mixto especializado en matemáticas fue nombrado en su honor. Sus cenizas están enterradas cerca de la biblioteca de Bryn Mawr.

Cita

Sobre el Emmy Noether, de Lee Smolin:

Bibliografía impresa

  • Dick, Auguste.Emmy Noether: 1882-1935. 1980. ISBN: 0817605193