• Conocida por: fundar el Colegio de Girton, defensora de la educación superior de las mujeres
  • Fechas: 22 de abril de 1830 – 13 de julio de 1921
  • Ocupación: educadora, feminista, defensora de los derechos de la mujer
  • También conocido como: Sarah Emily Davies

Emily Davies nació en Southampton, Inglaterra. Su padre, John Davies, era un clérigo y su madre, Mary Hopkinson, una maestra. Su padre era un inválido, que sufría una enfermedad nerviosa. En la infancia de Emily, dirigió una escuela además de su trabajo en la parroquia. Eventualmente, dejó su puesto de clérigo y la escuela para dedicarse a la escritura.

Emily Davies tenía una educación privada, típica de las mujeres jóvenes de esa época. Sus hermanos fueron enviados a la escuela, pero Emily y su hermana Jane fueron educadas en casa, centrándose principalmente en las tareas domésticas. Cuidó a dos de sus hermanos, Jane y Henry, durante su lucha contra la tuberculosis.

A los veinte años, entre las amigas de Emily Davies se encontraban Barbara Bodichon y Elizabeth Garrett, defensoras de los derechos de la mujer. Conoció a Elizabeth Garrett a través de amigos mutuos, y a Barbara Leigh-Smith Bodichon en un viaje con Henry a Argel, donde Bodichon también pasaba el invierno. Las hermanas Leigh-Smith parecen haber sido las primeras en introducirla en las ideas feministas. La frustración de Davies por su propia desigualdad de oportunidades educativas se dirigió desde ese momento a una mayor organización política para el cambio en favor de los derechos de la mujer.

Dos de los hermanos de Emily murieron en 1858. Henry murió de tuberculosis, que había marcado su vida, y William de heridas sufridas en la lucha en Crimea, aunque se había trasladado a China antes de su muerte. Pasó algún tiempo con su hermano Llewellyn y su esposa en Londres, donde Llewellyn fue miembro de algunos círculos que promovían el cambio social y el feminismo. Asistió a las conferencias de Elizabeth Blackwell con su amiga Emily Garrett.

En 1862, cuando su padre murió, Emily Davies se mudó a Londres con su madre. Allí dirigió durante un tiempo una publicación feminista, The Englishwoman’s Journal, y ayudó a fundar la revista Victoria. Publicó un artículo sobre la mujer en la profesión médica para el Congreso de la Organización de Ciencias Sociales.

Poco después de mudarse a Londres, Emily Davies comenzó a trabajar para la admisión de mujeres en la educación superior. Abogó por la admisión de niñas en la Universidad de Londres y en Oxford y Cambridge. Cuando se le dio la oportunidad, encontró, con poca antelación, más de ochenta solicitantes femeninas para presentarse a los exámenes de Cambridge; muchas aprobaron y el éxito del esfuerzo, más algunas presiones, llevaron a abrir los exámenes a las mujeres con regularidad. También presionó para que las chicas fueran admitidas en las escuelas secundarias. Al servicio de esa campaña, fue la primera mujer en aparecer como testigo experto en una comisión real.

También se involucró en el movimiento por los derechos de la mujer, incluyendo la defensa del sufragio femenino. Ayudó a organizar la petición de John Stuart Mill de 1866 al Parlamento para los derechos de la mujer. Ese mismo año, también escribió Educación superior para mujeres.

En 1869, Emily Davies formó parte de un grupo que abrió un colegio de mujeres, el Girton College, después de varios años de planificación y organización. En 1873 la institución se trasladó a Cambridge. Fue el primer colegio femenino de Gran Bretaña. De 1873 a 1875, Emily Davies fue la amante del colegio, y luego pasó treinta años más como secretaria del colegio. Este colegio se convirtió en parte de la Universidad de Cambridge y comenzó a otorgar títulos completos en 1940.

También continuó su trabajo de sufragio. En 1906 Emily Davies encabezó una delegación al Parlamento. Se opuso a la militancia de los Pankhursts y su ala del movimiento por el sufragio.

En 1910, Emily Davies publicó Thoughts on Some Questions Relating to Women. Murió en 1921.