Datos de Emily Blackwell

Conocida por: cofundadora del New York Infirmary for Women and Childen; cofundadora y durante muchos años directora del Women’s Medical College; trabajó con su hermana, Elizabeth Blackwell, primera mujer médico (M.D.) y luego continuó con ese trabajo cuando Elizabeth Blackwell regresó a Inglaterra.
Ocupación: médico, administradora
Fechas: 8 de octubre de 1826 – 7 de septiembre de 1910

Antecedentes, familia:

  • Madre: Hannah Lane Blackwell
  • Padre: Samuel Blackwell
  • Hermanos (Emily era la sexta de los nueve hijos supervivientes de la familia): Elizabeth Blackwell, doctora en medicinaAnna, artista, columnista de periódico y traductoraHenry se casó con Lucy Stone, feminista y líder del sufragio femeninoSamuel se casó con Antoinette Brown Blackwell, ministra ordenada y líder del sufragioSarah, escritora y artistaGeorge Washington Blackwell, terratenienteMarianne, profesorJohn

Educación:

  • Admitida en el Rush College de Chicago en 1852, Rush no le permitió regresar por un segundo año debido a la oposición de los pacientes y de la Sociedad Médica del Estado de Illinois
  • Hospital Bellevue, Ciudad de Nueva York: observador
  • Escuela de Medicina de la Reserva Occidental, graduada en 1854 con honores
  • Edimburgo, Escocia, estudió con Sir James Young Simpson
  • También estudió en varias clínicas y hospitales en Londres, París y Alemania

Matrimonio, hijos:

  • Nunca se ha casado
  • «Amistad romántica» con la Dra. Elizabeth Cushier, que fue su compañera de habitación en la enfermería y con quien compartió una casa desde 1883 hasta la muerte de Emily
  • Adoptó un bebé, Nanny, cuando Emily tenía 44 años

Biografía de Emily Blackwell:

Emily Blackwell, la sexta de los nueve hijos sobrevivientes de sus padres, nació en Bristol, Inglaterra, en 1826. En 1832, su padre, Samuel Blackwell, trasladó a la familia a Estados Unidos después de que un desastre financiero destruyera su negocio de refinería de azúcar en Inglaterra.

Abrió una refinería de azúcar en la ciudad de Nueva York, donde la familia se involucró en los movimientos reformistas americanos y se interesó especialmente en la abolición. Samuel pronto trasladó a la familia a la ciudad de Jersey. En 1836, un incendio destruyó la nueva refinería y Samuel se enfermó. Trasladó a la familia a Cincinnati para un nuevo comienzo, donde intentó abrir otra refinería de azúcar. Pero murió en 1838 de malaria, dejando a los hijos mayores, incluyendo a Emily, a trabajar para mantener a la familia.

Enseñanza

La familia comenzó una escuela, y Emily enseñó allí durante algunos años. En 1845, la hija mayor, Elizabeth, creyó que las finanzas de la familia eran lo suficientemente estables como para poder irse, y se inscribió en las escuelas de medicina. Ninguna mujer había sido premiada con un doctorado antes, y la mayoría de las escuelas no estaban interesadas en ser las primeras en admitir a una mujer. Elizabeth fue finalmente admitida en el Colegio de Ginebra en 1847.

Emily, mientras tanto, seguía enseñando, pero no le gustaba mucho. En 1848, comenzó a estudiar anatomía. Elizabeth se fue a Europa de 1849 a 1851 para seguir estudiando, y luego regresó a los Estados Unidos donde fundó una clínica.

Educación Médica

Emily decidió que ella también se convertiría en doctora, y las hermanas soñaban con ejercer juntas. En 1852, Emily fue admitida en el Rush College de Chicago, después de ser rechazada en otras 12 escuelas. El verano anterior a su ingreso, fue admitida como observadora en el Hospital Bellevue de Nueva York, con la intervención del amigo de la familia Horace Greeley. Comenzó sus estudios en el Rush en octubre de 1852.

El verano siguiente, Emily volvió a ser observadora en Bellevue. Pero la Universidad Rush decidió que no podía volver por segundo año. La Sociedad Médica del Estado de Illinois se oponía firmemente a las mujeres en la medicina, y la universidad también informó que los pacientes se habían opuesto a una estudiante de medicina.

Así que Emily en el otoño de 1853 pudo transferirse a la escuela de medicina de la Universidad de Western Reserve en Cleveland. Se graduó en febrero de 1854 con honores y luego se fue al extranjero a Edimburgo para estudiar obstetricia y ginecología con Sir James Simpson.

Mientras estaba en Escocia, Emily Blackwell comenzó a recaudar fondos para el hospital que ella y su hermana Elizabeth planeaban abrir, para que fuera atendido por mujeres médicas y para atender a mujeres y niños pobres. Emily también viajó a Alemania, París y Londres, y fue admitida en clínicas y hospitales para seguir estudiando.

Trabajar con Elizabeth Blackwell

En 1856, Emily Blackwell regresó a Estados Unidos y comenzó a trabajar en la clínica de Elizabeth en Nueva York, el Dispensario de Nueva York para Mujeres y Niños Pobres, que era una operación de una sola habitación. La Dra. Marie Zakrzewska se unió a ellos en la práctica.

El 12 de mayo de 1857, las tres mujeres abrieron la Enfermería de Nueva York para mujeres y niños indigentes, financiada con la recaudación de fondos de los médicos y con la ayuda de los cuáqueros y otros. Fue el primer hospital en los Estados Unidos explícitamente para mujeres y el primer hospital en los Estados Unidos con personal médico exclusivamente femenino. La Dra. Elizabeth Blackwell fue la directora, la Dra. Emily Blackwell la cirujana y el Dr. Zak, como se llamaba Marie Zakrzewska, el médico residente.

En 1858, Elizabeth Blackwell fue a Inglaterra, donde inspiró a Elizabeth Garrett Anderson a convertirse en médico. Elizabeth volvió a América y se unió al personal de la enfermería.

En 1860, la enfermería se vio obligada a trasladarse cuando expiró su contrato de arrendamiento; el servicio había crecido más que el lugar y compró un nuevo local más grande. Emily, una gran recaudadora de fondos, convenció a la legislatura estatal para que financiara la enfermería con 1.000 dólares al año.

Durante la Guerra Civil, Emily Blackwell trabajó con su hermana Elizabeth en la Asociación Central de Ayuda a las Mujeres para capacitar a las enfermeras para el servicio en la guerra del lado de la Unión. Esta organización evolucionó hasta convertirse en la Comisión Sanitaria (USSC). Después de los disturbios por el reclutamiento en la ciudad de Nueva York, oponiéndose a la guerra, algunos en la ciudad exigieron que la enfermería expulsara a las pacientes negras, pero el hospital se negó.

La apertura de un Colegio Médico para Mujeres

Durante este tiempo, las hermanas Blackwell se sentían cada vez más frustradas por el hecho de que las facultades de medicina no admitieran a mujeres que tuvieran experiencia en la enfermería. Con todavía pocas opciones para la formación médica de las mujeres, en noviembre de 1868, las Blackwell abrieron el Colegio Médico de Mujeres junto a la Enfermería. Emily Blackwell se convirtió en la profesora de la escuela de obstetricia y enfermedades de la mujer, y Elizabeth Blackwell fue la profesora de higiene, haciendo hincapié en la prevención de enfermedades.

Al año siguiente, Elizabeth Blackwell regresó a Inglaterra, creyendo que allí podía hacer más que en los Estados Unidos para ampliar las oportunidades médicas de las mujeres. A partir de ese momento, Emily Blackwell estuvo a cargo de la enfermería y el Colegio continuó la práctica médica activa, y también se desempeñó como profesora de obstetricia y ginecología.

A pesar de sus actividades pioneras y su papel central en la enfermería y la universidad, Emily Blackwell era en realidad dolorosamente tímida. Se le había ofrecido repetidamente ser miembro de la Sociedad Médica del Condado de Nueva York y había rechazado la Sociedad. Pero en 1871, finalmente aceptó. Comenzó a superar su timidez y a hacer más contribuciones públicas a varios movimientos de reforma.

En la década de 1870, la escuela y la enfermería se trasladaron a locales aún más grandes a medida que continuaba creciendo. En 1893, la escuela se convirtió en una de las primeras en establecer un plan de estudios de cuatro años, en lugar de los habituales dos o tres años, y al año siguiente, la escuela añadió un programa de formación para enfermeras.

La Dra. Elizabeth Cushier, otro médico de la enfermería, se convirtió en la compañera de habitación de Emily, y más tarde compartieron una casa, desde 1883 hasta la muerte de Emily, con una sobrina del Dr. Cushier. En 1870, Emily también adoptó un bebé, llamado Nanny, y la crió como su hija.

Cerrar el hospital

En 1899, el Colegio Médico de la Universidad de Cornell comenzó a admitir mujeres. Además, Johns Hopkins ya había empezado a admitir mujeres para su formación médica. Emily Blackwell creía que la Facultad de Medicina de la Mujer ya no era necesaria, ya que había más oportunidades para la educación médica de las mujeres en otros lugares, y los fondos se estaban agotando a medida que el papel único de la facultad también se hacía menos necesario. Emily Blackwell vio que las estudiantes de la universidad fueron transferidas al programa de Cornell. Cerró la escuela en 1899 y se retiró en 1900. La enfermería continúa hoy en día como el Hospital del Centro de la Universidad de Nueva York.

Jubilación y muerte

Emily Blackwell pasó 18 meses viajando por Europa después de su retiro. Cuando regresó, invernó en Montclair, Nueva Jersey, y pasó el verano en York Cliffs, Maine. También viajaba a menudo a California o al sur de Europa por su salud.

En 1906, Elizabeth Blackwell visitó los Estados Unidos y ella y Emily Blackwell se reunieron brevemente. En 1907, después de dejar los Estados Unidos de nuevo, Elizabeth Blackwell sufrió un accidente en Escocia que la incapacitó. Elizabeth Blackwell murió en mayo de 1910, después de sufrir un derrame cerebral. Emily murió de enterocolitis en septiembre de ese año en su casa de Maine.