Biografía de Ellen Craft: Abolicionista y educadora

Conocida por: escapar de la esclavitud para convertirse en una abolicionista y educadora activa, escribió con su marido un libro sobre su fuga

Fechas: 1824 – 1900

Sobre Ellen Craft

La madre de Ellen Craft era una mujer esclavizada de ascendencia africana y con algún antepasado europeo, María, en Clinton, Georgia. Su padre era el esclavista de su madre, el Mayor James Smith. A la esposa de Smith no le gustaba la presencia de Ellen, ya que se parecía a la familia del mayor Smith. Cuando Ellen tenía once años, fue enviada a Macon, Georgia, con una hija de los Smith, como regalo de bodas para la hija.

En Macon, Ellen conoció a William Craft, un esclavo y artesano. Querían casarse, pero Ellen no quería tener hijos mientras ellos también estuvieran esclavizados al nacer, y pudieran ser separados como ella de su madre. Ellen quería aplazar el matrimonio hasta que escaparan, pero ella y William no pudieron encontrar un plan viable, dada la distancia que tendrían que recorrer a pie a través de los estados en los que podrían ser descubiertos. Cuando los «dueños» de los dos dieron permiso para que se casaran en 1846, lo hicieron.

Plan de escape

En diciembre de 1848, se les ocurrió un plan. William dijo más tarde que era su plan, y Ellen dijo que era el suyo. Cada uno dijo, en su historia, que el otro se resistió al plan al principio. Ambas historias coinciden: el plan era que Ellen se disfrazara de esclava blanca, viajando con William, como su esclava. Reconocieron que una mujer blanca sería mucho menos probable que viajara sola con un hombre negro. Tomarían el transporte tradicional, incluyendo barcos y trenes, y así se abrirían camino de forma más segura y rápida que a pie. Para comenzar su viaje, tenían pases para visitar amigos en la tierra de otra familia, a una distancia, por lo que pasaría algún tiempo antes de que se notara su fuga.

Esta artimaña sería difícil, ya que Ellen nunca había aprendido a escribir – ambos habían aprendido los rudimentos del alfabeto, pero no más. Su solución fue ponerle una escayola en el brazo derecho para que no firmara en los registros de los hoteles. Se vistió con ropa de hombre que había cosido ella misma en secreto, y se cortó el pelo corto con un peinado de hombre. Llevaba gafas de sol y vendas en la cabeza, fingiendo estar enferma para explicar su pequeño tamaño y su condición más débil que la de un hombre blanco de élite.

El viaje al norte

Se fueron el 21 de diciembre de 1848. Tomaron trenes, transbordadores y vapores cuando cruzaron de Georgia a Carolina del Sur a Carolina del Norte y Virginia, y luego a Baltimore, en un viaje de cinco días. Llegaron a Filadelfia el 25 de diciembre. El viaje casi terminó antes de comenzar cuando, en su primer tren, se encontró sentada junto a un hombre blanco que había estado en la casa de su esclavista para cenar justo el día anterior. Ella fingió que no podía oírlo cuando él le hacía una pregunta, temiendo que pudiera reconocer su voz, y habló con brusquedad cuando ya no pudo ignorar su fuerte interrogatorio. En Baltimore, Ellen se enfrentó al peligro que suponía ser desafiada por los papeles para William al desafiar fuertemente al oficial.

En Filadelfia, sus contactos los pusieron en contacto con los cuáqueros y liberaron a hombres y mujeres negros. Pasaron tres semanas en la casa de una familia cuáquera blanca, Ellen sospechaba de sus intenciones. La familia Ivens comenzó a enseñar a Ellen y William a leer y escribir, incluso a escribir sus propios nombres.

La vida en Boston

Después de su breve estancia con la familia Ivens, Ellen y William Craft fueron a Boston, donde estuvieron en contacto con el círculo de abolicionistas, incluyendo a William Lloyd Garrison y Theodore Parker. Comenzaron a hablar en reuniones abolicionistas por una cuota para ayudarse a mantenerse, y Ellen aplicó sus habilidades de costurera.

Ley de Esclavos Fugitivos

En 1850, con la aprobación de la Ley de Esclavos Fugitivos, no podían permanecer en Boston. La familia que los había esclavizado en Georgia envió a los captores al norte con los papeles para su arresto y regreso, y bajo la nueva ley, no habría duda alguna. El presidente Millard Fillmore insistió en que si no se entregaba la artesanía, enviaría al ejército de los Estados Unidos para hacer cumplir la ley. Los abolicionistas escondieron los Oficios y los protegieron, luego los ayudaron a salir de la ciudad vía Portland, Maine, a Nueva Escocia y de ahí a Inglaterra.

Años Ingleses

En Inglaterra, fueron promovidos por los abolicionistas como prueba contra el prejuicio de las habilidades mentales inferiores de los africanos. William era el principal portavoz, pero Ellen también hablaba a veces. También continuaron estudiando, y la viuda del poeta Byron les encontró un lugar para enseñar en una escuela de comercio rural que ella había fundado.

El primer hijo de los Oficios nació en Inglaterra en 1852. Siguieron cuatro hijos más, para un total de cuatro hijos y una hija (también llamada Ellen).

Trasladándose a Londres en 1852, la pareja publicó su historia como Corriendo mil millas por la libertad, uniéndose a un género de narraciones de esclavos que se utilizaban para ayudar a promover el fin de la esclavitud. Después de que estalló la Guerra Civil Americana, trabajaron para convencer a los británicos de no entrar en la guerra del lado de la Confederación. Cerca del final de la guerra, la madre de Ellen vino a Londres, con la ayuda de los abolicionistas británicos. William hizo dos viajes a África durante este tiempo en Inglaterra, estableciendo una escuela en Dahomey. Ellen apoyó especialmente una sociedad de ayuda a los libertos en África y el Caribe.

Georgia

En 1868, una vez finalizada la guerra, Ellen y William Craft y dos de sus hijos regresaron a los Estados Unidos, comprando algunas tierras cerca de Savannah, Georgia, y abriendo una escuela para jóvenes negros. A esta escuela dedicaron años de su vida. En 1871 compraron una plantación, contratando a arrendatarios para producir cosechas que vendieron en los alrededores de Savannah. Ellen dirigió la plantación durante las frecuentes ausencias de William.

William se postuló para la legislatura estatal en 1874 y participó activamente en la política republicana estatal y nacional. También viajó al norte para recaudar fondos para su escuela y para concienciar sobre las condiciones en el sur. Eventualmente abandonaron la escuela en medio de rumores de que se aprovechaban de los fondos de la gente del Norte.

Alrededor de 1890, Ellen se fue a vivir con su hija, cuyo marido, William Demos Crum, sería más tarde ministro de Liberia. Ellen Craft murió en 1897 y fue enterrada en su plantación. William, que vivía en Charleston, murió en 1900.

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