Elizabeth Parris (28 de noviembre de 1682-21 de marzo de 1760) fue una de las principales acusadoras en los juicios a las brujas de Salem de 1692. Una joven de la época, Betty Parris parecía estar afligida por los demonios y afirmaba tener visiones del diablo; acusó a varias mujeres locales de brujería. La acusación de Betty encendió la mecha que finalmente terminó con las acusaciones contra 185 personas, los cargos formales contra 156 y la ejecución por ahorcamiento de 19 residentes de la aldea de Salem en Massachusetts.

Hechos rápidos: Elizabeth Parris

  • Conocido por: Uno de los primeros acusadores en los juicios de brujas de Salem de 1692
  • También conocido como: Betty Parris
  • Nació: el 28 de noviembre de 1682 en Boston, Massachusetts
  • Padres: Samuel Parris, Elizabeth Parris
  • Murió: 21 de marzo de 1760 en Concord, Massachusetts
  • Esposa: Benjamin Baron
  • Niños: Thomas, Elizabeth, Catherine, Susanna

Vida temprana

Elizabeth Parris, de 9 años de edad a principios de 1692, era la hija del Rev. Samuel Parris y su esposa Elizabeth Eldridge Parris, quien estaba a menudo enferma. La más joven Elizabeth se llamaba a menudo Betty para distinguirla de su madre. Ella nació cuando la familia vivía en Boston. Su hermano mayor Thomas nació en 1681 y su hermana menor Susannah nació en 1687. También formaba parte de la familia Abigail Williams, de 12 años, a la que se describía como una pariente y a la que a veces se llamaba sobrina del reverendo Parris, probablemente una sirvienta, y dos esclavos que el reverendo Parris había traído de Barbados-Tituba y el indio John, descritos como indios. Un niño esclavo africano había muerto unos años antes.

Elizabeth Parris antes de los juicios de las brujas de Salem

El Rev. Parris era el ministro de la iglesia del pueblo de Salem, que llegó en 1688, y se había visto envuelto en una considerable controversia, que llegó a su punto álgido a finales de 1691 cuando un grupo se organizó para negarse a pagarle una parte significativa de su salario. Empezó a predicar que Satanás estaba conspirando en Salem Village para destruir la iglesia.

Elizabeth Parris y los juicios de las brujas de Salem

A mediados de enero de 1692, tanto Betty Parris como Abigail Williams comenzaron a comportarse de manera extraña. Sus cuerpos se retorcieron en posiciones extrañas, reaccionaron como si estuvieran siendo lastimados físicamente, e hicieron ruidos extraños. Los padres de Ann eran miembros destacados de la iglesia de Salem Village, partidarios del reverendo Parris en el conflicto de la iglesia.

El Rev. Parris probó la oración y los remedios tradicionales; cuando estos no terminaron con los ataques, llamó a un doctor (probablemente un vecino, el Dr. William Griggs) en o cerca del 24 de febrero y al ministro de un pueblo vecino, el Rev. John Hale, para obtener sus opiniones sobre la causa de los ataques. Los hombres estuvieron de acuerdo en que las chicas eran víctimas de brujas.

Mary Sibley, una vecina y miembro del rebaño del Rev. Parris, aconsejó a John Indian al día siguiente -quizás con la ayuda de su esposa, otra esclava caribeña de la familia Parris- que hiciera un pastel de brujas para descubrir los nombres de las brujas. Sin embargo, en lugar de aliviar a las niñas, sus tormentos aumentaron. Los amigos y vecinos de Betty Parris y Abigail Williams, incluyendo a Ann Putnam Jr. y Elizabeth Hubbard, comenzaron a tener ataques similares, descritos como aflicciones en los registros contemporáneos.

Presionados para nombrar a sus atormentadores, Betty y Abigail nombraron a la esclava de la familia Parris, Tituba, el 26 de febrero. Se pidió a varios vecinos y ministros, probablemente incluyendo al Rev. John Hale de Beverley y al Rev. Nicholas Noyes de Salem, que observaran el comportamiento de las niñas. Interrogaron a Tituba. Al día siguiente, Ann Putnam Jr. y Elizabeth Hubbard experimentaron tormentos y culparon a Sarah Good, una madre sin hogar y mendiga local, y a Sarah Osborne, que estaba involucrada en conflictos por la herencia de propiedades y que también se había casado con un sirviente contratado (un escándalo local). Es probable que ninguna de las tres brujas acusadas tuviera muchos defensores locales.

El 29 de febrero, basándose en las acusaciones de Betty Parris y Abigail Williams, se emitieron órdenes de arresto en Salem para las tres primeras brujas acusadas: Tituba, Sarah Good y Sarah Osborne, basadas en las denuncias de Thomas Putnam, Ann Putnam Jr.y varios otros ante los magistrados locales Jonathan Corwin y John Hathorne. Debían ser llevados para ser interrogados al día siguiente a la taberna de Nathaniel Ingersoll.

Al día siguiente, Tituba, Sarah Osborne y Sarah Good fueron examinadas por los magistrados locales John Hathorne y Jonathan Corwin. Ezequiel Cheever fue designado para tomar notas de los procedimientos. Hannah Ingersoll, cuya taberna del marido fue el lugar del examen, encontró que las tres no tenían marcas de brujas. El marido de Sarah Good, William, testificó más tarde que había un lunar en la espalda de su esposa.

Tituba confesó y nombró a los otros dos como brujos, añadiendo ricos detalles a sus historias de posesión, viajes espectrales y encuentros con el diablo. Sarah Osborne protestó por su propia inocencia; Sarah Good dijo que Tituba y Osborne eran brujos pero que ella era inocente. Sarah Good fue enviada a la cercana Ipswich, Massachusetts, para ser confinada con su hijo menor, nacido el año anterior, con un policía local que también era un pariente. Escapó brevemente y regresó voluntariamente; esta ausencia pareció especialmente sospechosa cuando Elizabeth Hubbard informó que el espectro de Sarah Good la había visitado y atormentado esa noche. Sarah Good fue retenida en la cárcel de Ipswich el 2 de marzo, y Sarah Osborn y Tituba fueron interrogadas más tarde. Tituba añadió más detalles a su confesión, y Sarah Osborne mantuvo su inocencia. El interrogatorio continuó durante otro día.

En este punto, Mary Warren, una sirvienta en la casa de Elizabeth Proctor y John Proctor, comenzó a tener ataques también. Las acusaciones pronto se ampliaron: Ann Putnam Jr. acusó a Martha Corey y Abigail Williams acusó a Rebecca Nurse. Corey y Nurse eran conocidos como miembros respetables de la iglesia.

El 25 de marzo, Elizabeth tuvo una visión de ser visitada por «el gran hombre negro» (el diablo) que quería que fuera «gobernada por él». Su familia estaba preocupada por sus continuas aflicciones y por los peligros de un «abuso diabólico» (en palabras posteriores del Rev. John Hale). Betty Parris fue enviada a vivir con la familia de Stephen Sewall, un pariente del Rev. Parris, y sus aflicciones cesaron. Así como su participación en las acusaciones y juicios de brujería.

Elizabeth Parris después de los juicios

La madre de Betty, Elizabeth, murió el 14 de julio de 1696. En 1710, Betty Parris se casó con Benjamin Baron, un comerciante y zapatero, y vivió tranquilamente en Sudbury, Massachusetts. La pareja tuvo cinco hijos, y ella vivió hasta los 77 años.

Legado

La obra de Arthur Miller El Crisol es una alegoría política basada en los juicios a las brujas de Salem. La obra ganó un premio Tony y sigue siendo una de las obras más leídas y producidas del siglo. Uno de los personajes principales se basa en la histórica Betty Parris; en la obra de Arthur Miller, la madre de Betty está muerta y no tiene hermanos ni hermanas.

Fuentes