• Conocido por: su papel en el trascendentalismo; dueño de una librería, editor; promotor del movimiento de jardines de infantes; activista por los derechos de las mujeres y de los nativos americanos; hermana mayor de Sophia Peabody Hawthorne y Mary Peabody Mann
  • Ocupación: escritora, educadora, editora
  • Fechas: Del 16 de mayo de 1804 al 3 de enero de 1894

Biografía

El abuelo materno de Elizabeth, Joseph Pearse Palmer, participó en la Fiesta del Té de Boston de 1773 y en la Batalla de Lexington en 1775 y luchó con el Ejército Continental como ayudante de su propio padre, un General, y como Intendente General. El padre de Elizabeth, Nathaniel Peabody, fue un maestro que entró en la profesión médica alrededor de la época en que nació Elizabeth Palmer Peabody. Nathaniel Peabody se convirtió en un pionero de la odontología, pero nunca tuvo seguridad financiera.

Elizabeth Palmer Peabody fue criada por su madre, Eliza Palmer Peabody, una maestra, y fue enseñada en la escuela de su madre en Salem hasta 1818 y por tutores privados.

Carrera docente temprana

Cuando Elizabeth Palmer Peabody era adolescente, ayudó en la escuela de su madre. Luego comenzó su propia escuela en Lancaster donde la familia se mudó en 1820. Allí, también tomó lecciones del ministro unitario local, Nathaniel Thayer, para fomentar su propio aprendizaje. Thayer la conectó con el reverendo John Thornton Kirkland que era el presidente de Harvard. Kirkland la ayudó a encontrar alumnos para establecer una nueva escuela en Boston.

En Boston, Elizabeth Palmer Peabody estudió griego con un joven Ralph Waldo Emerson como su tutor. Rechazó el pago por sus servicios como tutor, y se hicieron amigos. Peabody también asistió a conferencias en Harvard, aunque como mujer, no pudo inscribirse formalmente allí.

En 1823, la hermana menor de Isabel, María, se hizo cargo de la escuela de Isabel, e Isabel fue a Maine para servir como maestra e institutriz de dos familias acomodadas. Allí estudió con el tutor de francés y mejoró su habilidad en ese idioma. María se unió a ella en 1824. Ambas regresaron a Massachusetts y en 1825 abrieron una escuela en Brookline, una popular comunidad de verano.

Una de las estudiantes de la escuela de Brookline era Mary Channing, hija del ministro unitario William Ellery Channing. Elizabeth Palmer Peabody había escuchado sus sermones cuando era una niña y se había carteado con él mientras estaba en Maine. Durante casi nueve años, Elizabeth sirvió como secretaria voluntaria de Channing, copiando sus sermones y preparándolos para ser impresos. Channing la consultaba a menudo mientras escribía sus sermones. Tenían muchas conversaciones largas y ella estudiaba teología, literatura y filosofía bajo su guía.

Se mudó a Boston

En 1826 las hermanas, María e Isabel, se mudaron a Boston para enseñar allí. Ese año, Isabel escribió una serie de ensayos sobre la crítica bíblica, que fueron finalmente publicados en 1834.

En su enseñanza, Isabel comenzó a centrarse en enseñar historia a los niños – y luego comenzó a enseñar la materia a mujeres adultas. En 1827, Elizabeth Palmer Peabody comenzó una «escuela histórica» para mujeres, creyendo que el estudio sacaría a las mujeres de su tradicionalmente estrecho papel. Este proyecto comenzó con conferencias y evolucionó más bien hacia fiestas de lectura y conversaciones, anticipándose a las posteriores y más famosas conversaciones de Margaret Fuller.

En 1830, Elizabeth conoció a Bronson Alcott, un profesor de Pensilvania, cuando estaba en Boston para su boda. Más tarde él jugaría un papel importante en la carrera de Elizabeth.

En 1832, las hermanas Peabody cerraron su escuela, y Elizabeth comenzó a dar clases particulares. Publicó algunos libros de texto basados en sus propios métodos.

Al año siguiente, Horace Mann, que había enviudado en 1832, se mudó a la misma pensión donde vivían las hermanas Peabody. Al principio pareció sentirse atraído por Isabel, pero finalmente empezó a cortejar a María.

Más tarde ese año, María y su aún más joven hermana Sofía fueron a Cuba y se quedaron en 1835. El viaje fue diseñado para ayudar a Sophia a recuperar su salud. María trabajó en Cuba como institutriz para pagar sus gastos.

La escuela de Alcott

Mientras María y Sofía estaban fuera, Bronson Alcott, a quien Isabel había conocido en 1830, se trasladó a Boston, e Isabel le ayudó a fundar una escuela, donde aplicó sus técnicas radicales de enseñanza socrática. La escuela abrió el 22 de septiembre de 1833. (La hija de Bronson Alcott, Louisa May Alcott, había nacido en 1832.)

En la experimental Escuela del Templo de Alcott, Elizabeth Palmer Peabody enseñó durante dos horas cada día, abarcando latín, aritmética y geografía. También escribió un diario detallado de las discusiones de la clase, que publicó en 1835. También ayudó al éxito de la escuela reclutando estudiantes. La hija de Alcott que nació en junio de 1835 se llamó Elizabeth Peabody Alcott en honor a Elizabeth Palmer Peabody, un signo de la estima que la familia Alcott le tenía.

Pero al año siguiente, hubo un escándalo en torno a la enseñanza de Alcott sobre el evangelio. Su reputación se vio reforzada por la publicidad; como mujer, Elizabeth sabía que su reputación se veía amenazada por la misma publicidad. Así que renunció a la escuela. Margaret Fuller tomó el lugar de Elizabeth Palmer Peabody en la escuela de Alcott.

Al año siguiente, comenzó una publicación, The Family School, escrita por su madre, ella misma y tres hermanas. Sólo se publicaron dos números.

Conociendo a Margaret Fuller

Elizabeth Palmer Peabody conoció a Margaret Fuller cuando Fuller tenía 18 y Peabody 24, pero Peabody había oído hablar de Fuller, el niño prodigio, antes. En la década de 1830, Peabody ayudó a Margaret Fuller a encontrar oportunidades para escribir. En 1836, Elizabeth Palmer Peabody convenció a Ralph Waldo Emerson de que invitara a Fuller a Concord.

La librería de Elizabeth Palmer Peabody

En 1839, Elizabeth Palmer Peabody se mudó a Boston y abrió una librería, la librería de la calle West y la biblioteca de préstamo en el 13 de la calle West. Ella y su hermana Mary, al mismo tiempo, dirigían una escuela privada en el piso de arriba. Elizabeth, Mary, sus padres y su hermano sobreviviente Nathaniel vivían arriba. La librería se convirtió en un lugar de encuentro de intelectuales, incluyendo el círculo trascendentalista y profesores de Harvard. La librería en sí misma estaba repleta de muchos libros y publicaciones periódicas extranjeras, libros antiesclavistas y más; era un recurso valioso para sus clientes. El hermano de Elizabeth, Nathaniel, y su padre vendían remedios homeopáticos, y la librería también vendía artículos de arte.

Se habló de la granja Brook y se encontraron partidarios en la librería. El Hedge Club celebró su última reunión en la librería. Las Conversaciones de Margaret Fuller se llevaron a cabo en la librería, la primera serie comenzó el 6 de noviembre de 1839. Elizabeth Palmer Peabody guardaba transcripciones de las Conversaciones de Fuller.

Editorial

La revista literaria The Dial también se discutió en la librería. Elizabeth Palmer Peabody se convirtió en su editora y sirvió como editora durante un tercio de su vida. También fue una colaboradora. Margaret Fuller no quería a Peabody como editor hasta que Emerson hubiera respondido por su responsabilidad.

Elizabeth Palmer Peabody publicó una de las traducciones de Fuller del alemán, y Peabody presentó a Fuller, que actuaba como editor de Dial, un ensayo que había escrito en 1826 sobre el patriarcado en el mundo antiguo. Fuller rechazó el ensayo; no le gustó ni la redacción ni el tema. Peabody presentó al poeta Jones Very a Ralph Waldo Emerson.

Elizabeth Palmer Peabody también «descubrió» al autor Nathaniel Hawthorne, y le consiguió el trabajo de la aduana que le ayudó a apoyar su escritura. Publicó varios de sus libros infantiles. Hubo rumores de un romance, y luego su hermana Sophia se casó con Hawthorne en 1842. La hermana de Isabel, Mary, se casó con Horace Mann el 1 de mayo de 1843. Se fueron de luna de miel con otro par de recién casados, Samuel Gridley Howe y Julia Ward Howe.

En 1849, Elizabeth publicó su propia revista, Aesthetic Papers, que fracasó casi inmediatamente. Pero su impacto literario perduró, ya que en él había publicado por primera vez el ensayo de Henry David Thoreau sobre la desobediencia civil, «Resistencia al gobierno civil».

Después de la Librería

Peabody cerró la librería en 1850, volviendo su atención a la educación. Empezó a promover un sistema de estudio de la historia originado por el general Joseph Bern de Boston. Escribió sobre el tema a petición de la Junta de Educación de Boston. Su hermano, Nathaniel, ilustró su trabajo con los gráficos que formaban parte del sistema.

En 1853, Elizabeth cuidó de su madre durante su última enfermedad, como única hija en casa y soltera. Tras la muerte de su madre, Elizabeth y su padre se trasladaron brevemente a Ruritan Bay Union en Nueva Jersey, una comunidad utópica. Los Manns se mudaron en esta época a Yellow Springs.

En 1855, Elizabeth Palmer Peabody asistió a una convención de derechos de la mujer. Era amiga de muchos en el nuevo movimiento por los derechos de la mujer y ocasionalmente daba conferencias sobre los derechos de la mujer.

A finales de 1850, comenzó a promover las escuelas públicas como un foco de su escritura y sus conferencias.

El 2 de agosto de 1859, Horace Mann murió, y Mary, ahora viuda, se mudó primero a The Wayside (los Hawthornes estaban en Europa), y luego a Sudbury Street en Boston. Elizabeth vivió allí con ella hasta 1866.

En 1860, Elizabeth viajó a Virginia por la causa de uno de los participantes en el Harper’s Ferry Raid de John Brown. Aunque en general simpatizaba con el movimiento antiesclavista, Elizabeth Palmer Peabody no era una figura abolicionista importante.

El jardín de infancia y la familia

También en 1860, Elizabeth se enteró del movimiento de jardines de infancia alemanes y de los escritos de su fundador, Friedrich Froebel, cuando Carl Schurz le envió un libro de Froebel. Esto encaja bien con los intereses de Elizabeth en la educación y los niños pequeños.

Mary y Elizabeth fundaron entonces el primer jardín de infancia público de los Estados Unidos, también llamado el primer jardín de infancia organizado formalmente en América, en Beacon Hill. En 1863, ella y Mary Mann escribieron Moral Culture in Infancy and Kindergarten Guide, explicando su comprensión de este nuevo enfoque educativo. Elizabeth también escribió un obituario para Mary Moody Emerson, tía e influencia de Ralph Waldo Emerson.

En 1864, Elizabeth recibió la noticia de Franklin Pierce de que Nathaniel Hawthorne había muerto durante un viaje a las Montañas Blancas con Pierce. Le tocó a Elizabeth dar la noticia a su hermana, la esposa de Hawthorne, de la muerte de Hawthorne.

En 1867 y 1868, Elizabeth viajó a Europa para estudiar y comprender mejor el método Froebel. Sus informes de 1870 sobre este viaje fueron publicados por la Oficina de Educación. Ese mismo año, estableció el primer jardín de infancia público y gratuito en América.

En 1870, la hermana de Elizabeth, Sophia, y sus hijas se mudaron a Alemania, viviendo en un alojamiento recomendado por Elizabeth de su visita allí. En 1871, las mujeres de Hawthorne se mudaron a Londres. Sophia Peabody Hawthorne murió allí en 1871. Una de sus hijas murió en Londres en 1877; la otra casada regresó y se mudó a la antigua casa de los Hawthorne, The Wayside.

En 1872, María e Isabel fundaron la Asociación de Jardines de Infancia de Boston y comenzaron otro jardín de infancia, éste en Cambridge.

De 1873 a 1877, Isabel editó un diario que fundó con María, la mensajera del jardín de infancia. En 1876, Isabel y María organizaron una exposición sobre los jardines de infancia para la Feria Mundial de Filadelfia. En 1877, Isabel fundó con María la American Froebel Union, e Isabel fue su primera presidenta.

La década de 1880

Uno de los miembros del primer círculo trascendentalista, Elizabeth Palmer Peabody sobrevivió a sus amigos de esa comunidad y a los que la precedieron e influyeron. A menudo le tocaba a ella recordar a sus viejos amigos. En 1880, publicó «Reminiscencias de William Ellery Channing, D.D.» Su homenaje a Emerson fue publicado en 1885 por F. B. Sanborn. En 1886, publicó «La última noche con Allston«. En 1887, su hermana Mary Peabody Mann murió.

En 1888, todavía involucrada en la educación, publicó Conferencias en escuelas de formación para niños de kindergarten.

Durante la década de 1880, sin descanso, Elizabeth Palmer Peabody tomó la causa del indio americano. Entre sus contribuciones a este movimiento fue su patrocinio de las giras de conferencias de la mujer Piute, Sarah Winnemucca.

Muerte

Elizabeth Palmer Peabody murió en 1884 en su casa de Jamaica Plain. Fue enterrada en el cementerio de Sleepy Hollow, Concord, Massachusetts. Ninguno de sus colegas trascendentales sobrevivió para escribirle un memorial.

En su lápida estaba inscrito:

En 1896, se fundó una casa de asentamiento, la Casa Elizabeth Peabody, en Boston.

En 2006, los restos de Sophia Peabody Mann y su hija Una fueron trasladados de Londres al Sleepy Hollow Cemetery, cerca de la tumba de Nathaniel Hawthorne en Author’s Ridge.

Antecedentes, Familia

  • Madre: Eliza Palmer Peabody
  • Padre: Nathaniel Peabody
  • Niños Peabody: Elizabeth Palmer Peabody: 16 de mayo de 1804 a 3 de enero de 1894Mary Tyler Peabody Mann: 16 de noviembre de 1807 a 11 de febrero de 1887Sophia Peabody Hawthorne: 21 de septiembre de 1809 a 26 de febrero de 1871Nathaniel Cranch Peabody: nacido en 1811George Peabody: nacido en 1813Wellington Peabody: nacido en 1815Catherine Peabody: (murió en la infancia)

Educación

  • Bien educada en privado y en escuelas dirigidas por su madre

La religión: Unitario, trascendentalista