• Ocupación: oradora; organizadora laboral, organizadora de la IWW; socialista, comunista; feminista; fundadora de la ACLU; primera mujer en dirigir el Partido Comunista Americano
  • Fechas: 7 de agosto de 1890 – 5 de septiembre de 1964
  • También conocido como: «Rebel Girl» de la canción de Joe Hill
  • Citas citadas: Citas de Elizabeth Gurley Flynn

Los comienzos de la vida

Elizabeth Gurley Flynn nació en 1890 en Concord, New Hampshire. Nació en el seno de una familia intelectual radical, activista y de clase trabajadora: su padre era socialista y su madre feminista y nacionalista irlandesa. La familia se trasladó al sur del Bronx diez años más tarde, y Elizabeth Gurley Flynn asistió a la escuela pública allí.

El socialismo y la IWW

Elizabeth Gurley Flynn se involucró en grupos socialistas y dio su primer discurso público cuando tenía 15 años, sobre «Las mujeres bajo el socialismo». También comenzó a dar discursos para los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW, o «Wobblies») y fue expulsada de la escuela secundaria en 1907. Luego se convirtió en organizadora a tiempo completo de la IWW.

En 1908, Elizabeth Gurley Flynn se casó con un minero que conoció cuando viajaba por la IWW, Jack Jones. Su primer hijo, nacido en 1909, murió poco después de nacer; su hijo, Fred, nació al año siguiente. Pero Flynn y Jones ya se habían separado. Se divorciaron en 1920.

Mientras tanto, Elizabeth Gurley Flynn continuó viajando en su trabajo para la IWW, mientras que su hijo se quedaba a menudo con su madre y su hermana. El anarquista italiano Carlo Tresca se mudó también a la casa de los Flynn; el asunto de Elizabeth Gurley Flynn y Carlo Tresca duró hasta 1925.

Libertades civiles

Antes de la Primera Guerra Mundial, Flynn se involucró en la causa de la libertad de expresión de los oradores de la IWW, y luego en la organización de huelgas, incluyendo las de los trabajadores textiles en Lawrence, Massachusetts, y Paterson, New Jersey. También habló abiertamente sobre los derechos de la mujer, incluyendo el control de la natalidad, y se unió al Club de la Heterodoxia.

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, Elizabeth Gurley Flynn y otros líderes de IWW se opusieron a la guerra. Flynn, como muchos otros opositores de la guerra en ese momento, fue acusado de espionaje. Los cargos fueron finalmente retirados, y Flynn retomó la causa de defender a los inmigrantes que estaban siendo amenazados con la deportación por oponerse a la guerra. Entre los que defendió estaban Emma Goldman y Marie Equi.

En 1920, la preocupación de Elizabeth Gurley Flynn por estas libertades civiles básicas, especialmente por los inmigrantes, la llevó a ayudar a fundar la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU). Fue elegida para la junta nacional del grupo.

Elizabeth Gurley Flynn se dedicó a recaudar apoyo y dinero para Sacco y Vanzetti, y se dedicó a intentar liberar a los organizadores laborales Thomas J. Mooney y Warren K. Billings. De 1927 a 1930 Flynn presidió la Defensa Laboral Internacional.

Retirada, devolución, expulsión

Elizabeth Gurley Flynn se vio obligada a abandonar el activismo no por la acción del gobierno, sino por su mala salud, ya que las enfermedades cardíacas la debilitaron. Vivió en Portland, Oregón, con la Dra. Marie Equi, también de la IWW y partidaria del movimiento de control de la natalidad. Siguió siendo miembro de la junta de la ACLU durante estos años. Elizabeth Gurley Flynn regresó a la vida pública después de algunos años, uniéndose al Partido Comunista Americano en 1936.

En 1939, Elizabeth Gurley Flynn fue reelegida en la junta de la ACLU, tras haberles informado de su pertenencia al Partido Comunista antes de las elecciones. Pero, con el pacto Hitler-Stalin, la ACLU tomó una posición expulsando a los partidarios de cualquier gobierno totalitario y expulsó a Elizabeth Gurley Flynn y a otros miembros del Partido Comunista de la organización. En 1941, Flynn fue elegida para el Comité Central del Partido Comunista, y al año siguiente se postuló para el Congreso, haciendo hincapié en los asuntos de la mujer.

La Segunda Guerra Mundial y las secuelas

Durante la Segunda Guerra Mundial, Elizabeth Gurley Flynn abogó por la igualdad económica de las mujeres y apoyó el esfuerzo de la guerra, incluso trabajando para la reelección de Franklin D. Roosevelt en 1944.

Después de que la guerra terminó, a medida que el sentimiento anticomunista creció, Elizabeth Gurley Flynn se encontró de nuevo defendiendo los derechos de libre expresión de los radicales. En 1951, Flynn y otros fueron arrestados por conspiración para derrocar al gobierno de los Estados Unidos, bajo la Ley Smith de 1940. Fue condenada en 1953 y cumplió su pena de prisión en la prisión de Alderson, Virginia Occidental, de enero de 1955 a mayo de 1957.

Al salir de la cárcel, volvió a la política. En 1961, fue elegida Presidente Nacional del Partido Comunista, convirtiéndose en la primera mujer en dirigir esa organización. Permaneció como presidenta del partido hasta su muerte.

Durante mucho tiempo crítica de la URSS y su interferencia en el Partido Comunista Americano, Elizabeth Gurley Flynn viajó a la URSS y Europa del Este por primera vez. Estaba trabajando en su autobiografía. Mientras estaba en Moscú, Elizabeth Gurley Flynn se enfermó, le falló el corazón y murió allí. Le dieron un funeral de estado en la Plaza Roja.

Legado

En 1976, la ACLU restauró la membresía de Flynn póstumamente.

Joe Hill escribió la canción «Rebel Girl» en honor a Elizabeth Gurley Flynn.