Biografía de Elizabeth Fry

Conocida por: la reforma de las prisiones, la reforma de los manicomios, la reforma de los barcos de los convictos a Australia

Fechas: 21 de mayo de 1780 – 12 de octubre de 1845
Ocupación: reformador
También conocido como: Elizabeth Gurney Fry

Sobre Elizabeth Fry

Elizabeth Fry nació en Norwich, Inglaterra, en una familia acomodada de cuáqueros (Sociedad de Amigos). Su madre murió cuando Elizabeth era joven. La familia practicaba costumbres cuáqueras «relajadas», pero Elizabeth Fry comenzó a practicar un cuaquerismo más estricto. A los 17 años, inspirada por el cuáquero William Saveny, puso en práctica su fe religiosa enseñando a niños pobres y visitando a los enfermos de las familias pobres. Practicó una vestimenta más sencilla, un discurso sobre el dolor y una vida más sencilla.

Matrimonio

En 1800, Elizabeth Gurney se casó con Joseph Fry, que también era cuáquero y, como su padre, banquero y comerciante. Tuvieron ocho hijos entre 1801 y 1812. En 1809, Elizabeth Fry comenzó a hablar en las reuniones de los cuáqueros y se convirtió en un «ministro» cuáquero.

Visita a Newgate

En 1813 se produjo un acontecimiento clave en la vida de Elizabeth Fry: se le convenció para que visitara la prisión de mujeres de Londres, Newgate, donde observó a las mujeres y a sus hijos en condiciones horribles. No regresó a Newgate hasta 1816, teniendo dos hijos más en ese momento, pero comenzó a trabajar en reformas, incluyendo aquellas que se convirtieron en temas para ella: la segregación de los sexos, las matronas para las prisioneras, la educación, el empleo (a menudo la confección de kits y la costura) y la instrucción religiosa.

Organizándose para la reforma

En 1817, Elizabeth Fry fundó la Asociación para el Mejoramiento de las Prisioneras, un grupo de doce mujeres que trabajaron para estas reformas. Presionó a las autoridades, incluyendo a los miembros del Parlamento. Un cuñado fue elegido para el Parlamento en 1818 y se convirtió en partidario de sus reformas. Como resultado, en 1818, fue llamada a testificar ante una Comisión Real, siendo la primera mujer en hacerlo.

Ampliación de los círculos del activismo reformista

En 1819, con su hermano Joseph Gurney, Elizabeth Fry escribió un informe sobre la reforma de la prisión. En la década de 1820, inspeccionó las condiciones de las prisiones, abogó por las reformas y estableció más grupos de reforma, muchos de ellos con miembros mujeres. Para 1821, varios grupos de reforma de mujeres se unieron como la Sociedad de Damas Británicas para la Promoción de la Reforma de las Prisioneras. En 1822, Elizabeth Fry dio a luz a su undécimo hijo. En 1823, la legislación de reforma penitenciaria se introdujo finalmente en el Parlamento.

Elizabeth Fry en la década de 1830

Elizabeth Fry viajó extensamente por los países de Europa occidental en el decenio de 1830 abogando por sus medidas preferidas de reforma penitenciaria. Para 1827, su influencia había disminuido. En 1835, el Parlamento promulgó leyes que creaban políticas penitenciarias más duras, incluyendo trabajos forzados y confinamiento solitario. Su último viaje fue a Francia en 1843. Elizabeth Fry murió en 1845.

Más reformas

Aunque Elizabeth Fry es más conocida por sus actividades de reforma penitenciaria, también se dedicó a investigar y proponer reformas para los asilos mentales. Durante más de 25 años, visitó todos los barcos de presos que salían para Australia y promovió la reforma del sistema de barcos de presos. Trabajó para las normas de enfermería y estableció una escuela de enfermería que influyó en su pariente lejana, Florence Nightingale. Trabajó en la educación de las mujeres trabajadoras, en la mejora de las viviendas para los pobres, incluidos los albergues para personas sin hogar, y fundó comedores de beneficencia.

En 1845, después de la muerte de Elizabeth Fry, dos de sus hijas publicaron una memoria de dos volúmenes de su madre, con selecciones de sus diarios (44 volúmenes escritos a mano originalmente) y cartas. Era más una hagiografía que una biografía. En 1918, Laura Elizabeth Howe Richards, hija de Julia Ward Howe, publicó Elizabeth Fry, el ángel de las prisiones.

En 2003, la imagen de Elizabeth Fry fue seleccionada para aparecer en el billete de cinco libras inglés.

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