Elizabeth Cady Stanton (12 de noviembre de 1815 – 26 de octubre de 1902) fue una líder, escritora y activista del movimiento de sufragio femenino del siglo XIX. Stanton trabajó a menudo con Susan B. Anthony como teórica y escritora, mientras que Anthony era la portavoz pública.

Hechos rápidos: Elizabeth Cady Stanton

  • Conocida por: Stanton fue un líder en el movimiento de sufragio femenino y teórico y escritor que trabajó estrechamente con Susan B. Anthony.
  • También conocido como: E.C. Stanton
  • Nació el 12 de noviembre de 1815 en Johnstown, Nueva York
  • Los padres: Margaret Livingston Cady y Daniel Cady
  • Murió: 26 de octubre de 1902 en Nueva York, Nueva York
  • La educación: En casa, la Academia Johnstown, y el Seminario Femenino de Troy
  • Obras y discursos publicados: Declaración de Séneca Falls de Sentimientos (co-redactada y enmendada), Soledad del Yo, La Biblia de las Mujeres (co-escrita), Historia del Sufragio Femenino (co-escrita), Ochenta Años y Más
  • Premios y honores: Ingresó en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer (1973)
  • Esposa: Henry Brewster Stanton
  • Niños: Daniel Cady Stanton, Henry Brewster Stanton, Jr., Gerrit Smith Stanton, Theodore Weld Stanton, Margaret Livingston Stanton, Harriet Eaton Stanton, y Robert Livingston Stanton
  • Cita destacada: «Sostenemos estas verdades como evidentes: que todos los hombres y mujeres son creados iguales.»

Vida temprana y educación

Stanton nació en Nueva York en 1815. Su madre era Margaret Livingston y descendía de ancestros holandeses, escoceses y canadienses, incluyendo gente que luchó en la Revolución Americana. Su padre era Daniel Cady, descendiente de los primeros colonos irlandeses e ingleses. Daniel Cady era abogado y juez. Sirvió en la asamblea estatal y en el Congreso. Elizabeth estaba entre los hermanos menores de la familia, con un hermano mayor y dos hermanas mayores que vivían en el momento de su nacimiento (una hermana y un hermano habían muerto antes de su nacimiento). Le siguieron dos hermanas y un hermano.

El único hijo de la familia que sobrevivió hasta la edad adulta, Eleazar Cady, murió a los 20 años. Su padre quedó devastado por la pérdida de todos sus herederos varones, y cuando la joven Elizabeth trató de consolarlo, le dijo: «Ojalá fueras un niño». Esto, dijo más tarde, la motivó a estudiar y a tratar de ser igual a cualquier hombre.

También fue influenciada por la actitud de su padre hacia las clientas. Como abogado, aconsejaba a las mujeres maltratadas que permanecieran en sus relaciones debido a las barreras legales para el divorcio y para el control de la propiedad o los salarios después de un divorcio.

La joven Isabel estudió en casa y en la Academia Johnstown, y luego fue una de las primeras generaciones de mujeres en obtener una educación superior en el Seminario Femenino de Troya, fundado por Emma Willard.

Experimentó una conversión religiosa en la escuela, influenciada por el fervor religioso de su época. Pero la experiencia la dejó temerosa de su salvación eterna, y tuvo lo que entonces se llamó un colapso nervioso. Más tarde, atribuyó a esto su disgusto de toda la vida por la mayoría de las religiones.

Radicalización y matrimonio

Elizabeth pudo haber sido nombrada en honor a la hermana de su madre, Elizabeth Livingston Smith, que era la madre de Gerrit Smith. Daniel y Margaret Cady eran presbiterianos conservadores, mientras que el primo Gerrit Smith era un escéptico religioso y abolicionista. La joven Elizabeth Cady permaneció con la familia Smith durante algunos meses en 1839, y fue allí donde conoció a Henry Brewster Stanton, conocido como un orador abolicionista.

Su padre se opuso a su matrimonio porque Stanton se mantenía completamente a través de los inciertos ingresos de un orador viajero, trabajando sin paga para la Sociedad Americana Anti-Esclavitud. Incluso con la oposición de su padre, Elizabeth Cady se casó con el abolicionista Henry Brewster Stanton en 1840. Para entonces, ya había observado lo suficiente sobre las relaciones legales entre hombres y mujeres para insistir en que la palabra «obedecer» fuera eliminada de la ceremonia.

Después de la boda, Elizabeth Cady Stanton y su nuevo marido partieron en un viaje transatlántico a Inglaterra para asistir a la Convención Mundial contra la Esclavitud en Londres. Ambos fueron nombrados delegados de la Sociedad Americana Anti-Esclavitud. La convención negó el estatus oficial a las mujeres delegadas, incluyendo a Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton.

Cuando los Stanton regresaron a casa, Henry comenzó a estudiar leyes con su suegro. Su familia creció rápidamente. Daniel Cady Stanton, Henry Brewster Stanton y Gerrit Smith Stanton ya habían nacido en 1848; Elizabeth era la principal cuidadora de ellos, y su marido estaba frecuentemente ausente con su trabajo de reforma. Los Stanton se mudaron a Seneca Falls, Nueva York, en 1847.

Derechos de la mujer

Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott se reunieron de nuevo en 1848 y comenzaron a planificar una convención sobre los derechos de la mujer que se celebraría en Seneca Falls. Esa convención, incluyendo la Declaración de Sentimientos escrita por Elizabeth Cady Stanton y aprobada allí, se le atribuye el haber iniciado la larga lucha por el sufragio femenino y los derechos de la mujer.

Stanton comenzó a escribir frecuentemente por los derechos de la mujer, incluyendo la defensa de los derechos de propiedad de la mujer después del matrimonio. Después de 1851, Stanton trabajó en estrecha colaboración con Susan B. Anthony. Stanton a menudo se desempeñaba como escritora, ya que ella necesitaba estar en casa con sus hijos, y Anthony era el estratega y el orador público en esta eficaz relación de trabajo.

Más hijos siguieron en el matrimonio Stanton, a pesar de las eventuales quejas de Anthony de que tener estos hijos estaba alejando a Stanton de la importante labor de los derechos de la mujer. En 1851, nació Theodore Weld Stanton, luego Margaret Livingston Stanton y Harriet Eaton Stanton. Robert Livingston Stanton, el más joven, nació en 1859.

Stanton y Anthony siguieron presionando en Nueva York por los derechos de la mujer, hasta la Guerra Civil. Ganaron importantes reformas en 1860, entre ellas el derecho, después del divorcio, de la mujer a tener la custodia de sus hijos y los derechos económicos de las mujeres casadas y viudas. Comenzaron a trabajar para reformar las leyes de divorcio de Nueva York cuando comenzó la Guerra Civil.

Años de la Guerra Civil y más allá

De 1862 a 1869, los Stanton vivieron en la ciudad de Nueva York y en Brooklyn. Durante la Guerra Civil, la actividad en pro de los derechos de la mujer se detuvo en gran medida, mientras que las mujeres que habían participado activamente en el movimiento trabajaron de diversas maneras, primero para apoyar la guerra y luego para trabajar en la legislación contra la esclavitud después de la guerra.

Elizabeth Cady Stanton se presentó al Congreso en 1866 en un intento de representar al 8º distrito del Congreso de Nueva York. Las mujeres, incluyendo a Stanton, todavía no tenían derecho a votar. Stanton recibió 24 votos de los 22.000 emitidos.

Movimiento de división

Stanton y Anthony propusieron en la reunión anual de la Sociedad Antiesclavista en 1866 formar una organización que se centrara en la igualdad de las mujeres y los afroamericanos. El resultado fue la Asociación Americana de Igualdad de Derechos, pero se separó en 1868 cuando algunos apoyaron la 14ª Enmienda, que establecería derechos para los hombres negros pero también añadiría por primera vez la palabra «masculino» a la Constitución, mientras que otros, incluidos Stanton y Anthony, estaban decididos a centrarse en el sufragio femenino. Los que apoyaron su postura fundaron la Asociación Nacional del Sufragio Femenino (NWSA) y Stanton fue su presidente. La rival Asociación Americana del Sufragio Femenino (AWSA) fue fundada por otros, dividiendo el movimiento del sufragio femenino y su visión estratégica durante décadas.

Durante estos años, Stanton, Anthony y Matilda Joslyn Gage organizaron esfuerzos desde 1876 hasta 1884 para presionar al Congreso para que aprobara una enmienda nacional de la constitución sobre el sufragio femenino. Stanton también dio conferencias para los programas públicos itinerantes conocidos como «el circuito del liceo» de 1869 a 1880. Después de 1880, vivió con sus hijos, a veces en el extranjero. Continuó escribiendo prolíficamente, incluyendo su trabajo con Anthony y Gage de 1876 a 1882 en los dos primeros volúmenes de la «Historia del Sufragio Femenino». Publicaron el tercer volumen en 1886. En esos años, Stanton cuidó de su anciano marido hasta su muerte en 1887.

Fusión

Cuando la NWSA y la AWSA finalmente se fusionaron en 1890, Elizabeth Cady Stanton fue la presidenta de la resultante Asociación Nacional de Sufragio Femenino Americana. Ella fue crítica con la dirección del movimiento a pesar de ser presidente, ya que buscaba el apoyo del sur al alinearse con aquellos que se oponían a cualquier interferencia federal en los límites estatales del derecho al voto justificando cada vez más el derecho de las mujeres a votar al afirmar su superioridad. Habló ante el Congreso en 1892, sobre «La soledad del yo». Publicó su autobiografía «Ochenta años y más» en 1895. Se volvió más crítica de la religión, publicando con otros en 1898 una polémica crítica del tratamiento de la mujer por la religión, «La Biblia de la Mujer». La controversia, especialmente sobre esa publicación, alejó a muchos en el movimiento por el sufragio de Stanton, ya que a la mayoría más conservadora de los activistas por el sufragio le preocupaba que esas ideas escépticas de «libre pensamiento» perdieran un valioso apoyo al sufragio.

Muerte

Elizabeth Cady Stanton pasó sus últimos años con mala salud y con cada vez más dificultades para moverse. No pudo ver en 1899 y murió en Nueva York el 26 de octubre de 1902, casi 20 años antes de que los Estados Unidos otorgaran a las mujeres el derecho al voto.

Legado

Aunque Elizabeth Cady Stanton es más conocida por su larga contribución a la lucha por el sufragio femenino, también fue activa y eficaz en la obtención de los derechos de propiedad de las mujeres casadas, la igualdad de la tutela de los hijos y la liberalización de las leyes de divorcio. Estas reformas hicieron posible que las mujeres abandonaran los matrimonios que abusaban de la esposa o los hijos.

Fuentes

  • «Elizabeth Cady Stanton». Museo Nacional de Historia de la Mujer.
  • Ginzberg, Lori D. Elizabeth Cady Stanton: Una vida americana. Hill y Wang, 2010.