Elizabeth Arden (nacida Florence Nightingale Graham; 31 de diciembre de 1884-18 de octubre de 1966) fue la fundadora, propietaria y operadora de Elizabeth Arden, Inc. una corporación de cosméticos y belleza. Utilizó modernas técnicas de comercialización masiva para llevar sus productos cosméticos al público y también abrió y operó una cadena de salones de belleza y spas de belleza. Su marca de cosméticos y productos de belleza continúa hoy en día.

Hechos rápidos: Elizabeth Arden

  • Conocido por: Ejecutivo de negocios de cosméticos
  • También conocido como: Florence Nightingale Graham
  • Nació: el 31 de diciembre de 1884 en Woodbridge, Ontario, Canadá
  • Los padres: William y Susan Graham
  • Murió el 18 de octubre de 1966 en la ciudad de Nueva York
  • Educación: Escuela de enfermería
  • Premios y honores: Légion d’Honneur
  • Cónyuges: Thomas Jenkins Lewis, Príncipe Michael Evlanoff
  • Cita destacada: «Ser bella y natural es el derecho de nacimiento de toda mujer».

Vida temprana

Elizabeth Arden nació como la quinta de cinco hijos en las afueras de Toronto, Ontario. Su padre era un tendero escocés y su madre inglesa y murió cuando Arden tenía sólo 6 años. Su nombre de nacimiento fue Florence Nightingale Graham, llamado, como muchos de su edad, por la famosa pionera de la enfermería británica. La familia era pobre, y ella a menudo hacía trabajos ocasionales para aumentar los ingresos familiares. Empezó a formarse como enfermera pero abandonó ese camino. Luego trabajó brevemente como secretaria.

Viviendo en Nueva York

En 1908, a la edad de 24 años, se trasladó a Nueva York, donde su hermano ya se había mudado. Trabajó primero como ayudante de un esteticista y luego, en 1910, abrió un salón de belleza en la Quinta Avenida con una socia, Elizabeth Hubbard.

En 1914, cuando su sociedad se disolvió, abrió su propio salón de belleza Red Door y cambió su nombre por el de Elizabeth Arden, expandiendo su negocio bajo ese nombre. (El nombre fue adaptado de Elizabeth Hubbard, su primera socia, y de Enoch Arden, el título de un poema de Tennyson).

Su negocio se expande

Arden comenzó a formular, fabricar y vender sus propios productos cosméticos. Fue pionera en la comercialización de productos de belleza, ya que el maquillaje se había asociado con las prostitutas y las mujeres de clase baja hasta esta época. Su comercialización llevó el maquillaje a mujeres «respetables».

Se fue a Francia en 1914 para aprender las prácticas de belleza donde los cosméticos ya estaban ampliamente adoptados y en 1922 abrió su primer salón de belleza en Francia, entrando así en el mercado europeo. Más tarde abrió salones en toda Europa y en América del Sur y Australia.

Matrimonio

Elizabeth Arden se casó en 1918. Su marido Thomas Jenkins Lewis era un banquero americano, y a través de él obtuvo la ciudadanía americana. Lewis fue su gerente de negocios hasta su divorcio en 1935. Nunca permitió que su marido tuviera acciones en su empresa, y así, tras el divorcio, se fue a trabajar a la empresa rival propiedad de Helena Rubinstein.

Balnearios

En 1934, Elizabeth Arden convirtió su casa de verano en Maine en el Maine Chance Beauty Spa, y luego expandió su línea de lujosos spas a nivel nacional e internacional. Estos fueron los primeros balnearios de destino de su clase.

La política y la Segunda Guerra Mundial

Arden era una sufragista dedicada, que marchó por los derechos de la mujer en 1912. Suministró a los manifestantes con lápiz labial rojo como signo de solidaridad. Durante la Segunda Guerra Mundial, la compañía de Arden salió con un audaz color de lápiz labial rojo para coordinar con los uniformes militares de las mujeres.

Elizabeth Arden era una conservadora incondicional y partidaria del Partido Republicano. En 1941, el FBI investigó las acusaciones de que los salones de Elizabeth Arden en Europa se estaban abriendo como tapadera para las operaciones nazis.

Más tarde en la vida

En 1942 Elizabeth Arden se casó de nuevo, esta vez con el príncipe ruso Michael Evlonoff, pero este matrimonio sólo duró hasta 1944. No se volvió a casar y no tuvo hijos.

En 1943, Arden expandió su negocio a la moda, asociándose con diseñadores famosos. El negocio de Elizabeth Arden eventualmente incluyó más de 100 salones en todo el mundo. Su compañía fabricó más de 300 productos cosméticos. Los productos de Elizabeth Arden se vendían a un precio superior ya que mantenía una imagen de exclusividad y calidad.

Arden era una prominente propietaria de caballos de carreras, un campo dominado por hombres, y su pura sangre ganó el Derby de Kentucky de 1947.

Muerte

Elizabeth Arden murió el 18 de octubre de 1966 en Nueva York. Fue enterrada en un cementerio en Sleepy Hollow, Nueva York, como Elizabeth N. Graham. Había mantenido su edad en secreto durante muchos años, pero al morir, se reveló que tenía 88 años.

Legado

En sus salones y a través de sus campañas de marketing, Elizabeth Arden hizo hincapié en instruir a las mujeres sobre cómo aplicar el maquillaje. Fue pionera en conceptos como la formulación científica de cosméticos, maquillajes de belleza, cosméticos de tamaño de viaje y la coordinación de colores de ojos, labios y maquillaje facial.

Elizabeth Arden fue en gran parte responsable de hacer que los cosméticos fueran apropiados, incluso necesarios, para las mujeres de clase media y alta. Entre las mujeres conocidas por usar sus cosméticos se encontraban la Reina Isabel II, Marilyn Monroe y Jacqueline Kennedy.

El gobierno francés honró a Arden con la Legión de Honor en 1962.

Fuentes

  • Britannica, Los Editores de la Enciclopedia. «Elizabeth Arden». Encyclopædia Britannica, Inc.
  • Peiss, Kathy Hope en un frasco: La creación de la cultura de la belleza de América. University of Pennsylvania Press, 2011.
  • Woodhead, Lindy. War Paint: Madame Helena Rubinstein y la Srta. Elizabeth Arden: Sus vidas, sus tiempos, su rivalidad. Weidenfeld & Nicolson, 2003.