Conocido por: Escritora del siglo XVIII; estableció el primer periódico escrito por una mujer para mujeres

Ocupación: escritora, actriz
Fechas: alrededor de 1693 al 25 de febrero de 1756

Su primer biógrafo, también británico, la llamó «quizás la escritora más voluminosa que este reino haya producido jamás».

Una actriz cuyo fondo es bastante oscuro – o mejor dicho, para la que hay varias versiones posibles de su fondo – Eliza Haywood fue la amante y compañera de William Hatchett, un librero y actor, durante más de veinte años, a partir de 1724. Fue el padre de su segundo hijo. Los dos escribieron varias piezas en colaboración: una adaptación de una obra de teatro y una ópera. Se llamaba Sra. Haywood y se identificaba como viuda. Un tal Sr. Haywood no ha sido identificado con autoridad. Su hijo mayor fue probablemente engendrado por el amigo de Samuel Johnson, Richard Savage, con quien vivió unos años.

Es probable que naciera en Shropshire, Inglaterra, aunque puede haber nacido en Londres.

Los biógrafos anteriores la hicieron casarse con un clérigo, Valentine Haywood, alrededor de 1710, y lo dejaron entre 1715 y 1720. Esto se basaba en una nota en un documento de 1720 sobre una mujer que se había «fugado» de su marido; el reverendo Sr. Valentine Haywood notificaba que no sería responsable de las deudas de su esposa, Elizabeth Haywood, de ahí en adelante. Ahora hay dudas de que la notificación fuera sobre la escritora Sra. Haywood.

Ya era conocida como la Sra. Haywood cuando actuó por primera vez en Dublín en 1714. Trabajó en un teatro de Dublín, el Smock Alley Theatre, en 1717. En 1719, comenzó a actuar en Lincoln’s Inns Fields, un local de Londres que incluía un teatro de 1661 a 1848, conocido en ese momento como Lincoln’s Inns Fields Theatre.

La primera de las novelas de la Sra. Hayword, Love in Excess, fue publicada en 1719 en entregas. Escribió muchas otras historias, novelas y novelas, en su mayoría anónimas, incluyendo Idalia de 1723; o La desafortunada amante. Su primera obra de teatro, A Wife to be Left, se representó en 1723 en Lincoln’s Inn Fields. Su libro de 1725, María, reina de los escoceses, combina elementos ficticios y no ficticios.

En la década de 1730, trabajó con el Pequeño Teatro de Henry Fielding. Varias de sus obras en este período eran de naturaleza política. Se puso del lado de los Whigs contra los Tories, poniéndola en el campo de Daniel Defoe y otros; Alexander Pope escribió mordazmente de su trabajo. Una novela de 1736, «Aventuras de Eovaai, Princesa de Ijaveo«: Una historia pre-Adamítica, fue una sátira del Primer Ministro, Robert Walpole. Fue reeditada en 1741 con el título alternativo de La princesa desafortunada, o El estadista ambicioso.

Ella también escribió una crítica del drama contemporáneo. Su 1735 El Historiador Dramático, que no sólo describe las obras sino que las evalúa, fue reimpreso en 1740 como Un Compañero de Teatro y ampliado y reeditado en 1747 en dos volúmenes. Se reeditó en más ediciones de uno o dos volúmenes hasta 1756.

En 1737, el Parlamento aprobó la Ley de Licencias, presentada por el Primer Ministro Walpole, y ella ya no podía hacer obras satíricas o políticas.

Se centró en sus otros escritos. Escribió un manual de conducta moral y consejos prácticos para las sirvientas en 1743, publicado como A Present for a Servant Maid ; o, los Sure Means of Gaining Love and Esteem. El manual de esta sirvienta fue revisado y reeditado en 1771, después de su muerte, como Un Nuevo Regalo para una Sirvienta: conteniendo Reglas para su Conducta Moral, tanto con respecto a Ella misma como a sus Superiores: Todo el arte de la cocina, el encurtido y la conservación, y cualquier otra dirección que sea necesaria para hacer de ella una sirvienta completa, útil y valiosa.

En 1744, Eliza Haywood comenzó un periódico mensual para mujeres, El Espectador Femenino, que fue diseñado en torno al engreimiento de cuatro mujeres (todos escritos por la Sra. Haywood) discutiendo temas y conductas de la mujer como el matrimonio y los niños, y la educación y los libros. Fue único para su época, una primicia, ya que fue escrito por una mujer para las mujeres. Otra revista contemporánea para mujeres, Ladies’ Mercury, fue escrita por John Dunton y otros hombres. La revista continuó durante cuatro volúmenes, hasta 1746.

Su libro de 1744, Los Afortunados Niños Expósitos, juega con la idea del género, mostrando cómo dos niños, un niño y una niña, experimentan el mundo de manera muy diferente.

Su 1751 «La historia de la Srta. Betsy irreflexiva» es una novela sobre una mujer que escapa de un marido abusivo y vive independientemente, desarrollándose antes de casarse de nuevo. Los consejos patriarcales e imposibles de casarse de este libro son puestos en boca de una tal Lady Trusty. A diferencia de muchas novelas de la época dirigidas a mujeres lectoras, no trataba tanto del cortejo como del matrimonio. Betsy finalmente encuentra el significado de casarse bien.

En 1756 escribió un par de libros en el popular género de libros de «conducta», sobre La Esposa y El Marido. Publicó La esposa usando uno de sus personajes de El Espectador Femenino, y luego publicó el siguiente volumen bajo su propio nombre. También escribió El Espía Invisible, y publicó colecciones de sus ensayos y ediciones de un nuevo periódico que había estado publicando, Young Lady.

A lo largo de su carrera, al menos desde 1721, también obtuvo ingresos por traducciones. Tradujo del francés y del español. También escribió poesía durante la mayor parte de su carrera de escritora.

En octubre de 1755 se enfermó y murió en febrero en su casa. A su muerte, dejó dos novelas terminadas que aún no habían sido entregadas a la imprenta.

También conocida como: nacida Eliza Fowler

Otras escritoras modernas: Aphra Behn, Hannah Adams, Mary Wollstonecraft, Judith Sargent Murray