Conocida por: libros sobre el gnosticismo y el cristianismo temprano

Ocupación: escritora, profesora, estudiosa de la Biblia, feminista. Profesor de religión Harrington Spear Paine en la Universidad de Princeton. Recibió una beca MacArthur (1981).
Fechas: 13 de febrero de 1943 –
También conocido como: Elaine Hiesey Pagels

Biografía de Elaine Pagels:

Nacida en California el 13 de febrero de 1943, como Elaine Hiesey, casada con Heinz Pagels, físico teórico, 1969. Elaine Pagels se graduó en la Universidad de Stanford (B.A. 1964, M.A. 1965) y, después de estudiar brevemente danza en el estudio de Martha Graham, comenzó a estudiar para su doctorado en la Universidad de Harvard, donde formó parte de un equipo que estudiaba los pergaminos de Nag Hammadi, documentos encontrados en 1945 que arrojan luz sobre los primeros debates cristianos sobre teología y práctica.

Elaine Pagels recibió su doctorado en Harvard en 1970, y luego comenzó a enseñar en el Barnard College en ese mismo año. En Barnard, se convirtió en la jefa del departamento de religión en 1974. En 1979 su libro basado en su trabajo con los pergaminos de Nag Hammadi, Los Evangelios Gnósticos, vendió 400.000 copias y ganó numerosos premios y aclamaciones. En este libro, Elaine Pagels afirmó que las diferencias entre los gnósticos y los cristianos ortodoxos era más sobre política y organización que sobre teología. Fue premiada con una beca MacArthur en 1981.

En 1982, Pagels se unió a la Universidad de Princeton como profesora de historia de los primeros cristianos. Con la ayuda de la beca MacArthur, investigó y escribió Adán, Eva y la serpiente, que documentó el cambio en la historia cristiana cuando los cristianos comenzaron a centrarse en un significado de la historia del Génesis que subrayaba el carácter pecaminoso de la naturaleza humana y la sexualidad.

En 1987, el hijo de Pagel, Mark, murió, después de años de enfermedad. Al año siguiente su marido, Heinz, murió en un accidente de senderismo. En parte a partir de esas experiencias, comenzó a trabajar en la investigación que llevó a El origen de Satanás.

Elaine Pagels ha continuado investigando y escribiendo sobre los cambios teológicos y las batallas dentro del cristianismo anterior. Su libro, El origen de Satanás, publicado en 1995, está dedicado a sus dos hijos, David y Sarah, y en 1995 Pagels se casó con Kent Greenawalt, un profesor de derecho de la Universidad de Columbia.

Su trabajo bíblico es bien recibido como accesible y perspicaz, y criticado por hacer demasiado de los temas marginales y demasiado poco ortodoxos.

Tanto en los Evangelios Gnósticos como en Adán, Eva y la Serpiente, Elaine Pagels examina la forma en que las mujeres han sido vistas en la historia cristiana, y por lo tanto estos textos han sido importantes en el estudio feminista de la religión. Los Orígenes de Satanás no es tan explícitamente feminista. En ese trabajo, Elaine Pagels muestra la forma en que la figura de Satanás se convirtió en una forma para que los cristianos demonicen a sus oponentes religiosos, los judíos y los cristianos no ortodoxos.

Su libro de 2003, Beyond Belief: El Evangelio Secreto de Tomás , contrasta el Evangelio de Juan con el de Tomás. Ella argumenta que el Evangelio de Juan fue escrito para contrarrestar las ideas gnósticas, especialmente sobre Jesús, y fue adoptado como canónico en lugar del Evangelio de Tomás porque encajaba mejor con el punto de vista de los otros tres evangelios.

Su libro de 2012, Revelaciones: Visiones, Profecía y Política en el Libro del Apocalipsis, toma el a menudo controvertido libro del Nuevo Testamento. Señala que había muchos libros de revelación circulando, tanto judíos como cristianos, y que sólo éste fue incluido en el canon bíblico. Ella lo ve como dirigido al público en general, para advertirles acerca de la guerra entre los judíos y Roma que estaba entonces en progreso, y asegurando que resultaría con la creación de una Nueva Jerusalén.

Algunos han planteado que la publicación de Los Evangelios Gnósticos inspiró un mayor interés de la cultura popular por el gnosticismo y los hilos ocultos del cristianismo, incluyendo la famosa novela El Código Da Vinci de Dan Brown.

Lugares: Palo Alto, California; Nueva York; Princeton, Nueva Jersey; Estados Unidos

Religión: Episcopal.

Premios: Entre sus premios y galardones: Premio Nacional del Libro, 1980; Beca del Premio MacArthur, 1980-85.

Obras principales:

Los Evangelios Gnósticos. 1979. (comparar precios)

Adán, Eva y la serpiente. 1987. (comparar precios)

El Evangelio Juanino en la Exégesis Gnóstica. 1989.

El gnóstico Pau: Exégesis gnóstica de las Cartas Paulinas. 1992.

El origen de Satanás. 1995. (comparar precios)

Más allá de la creencia: El Evangelio Secreto de Tomás. 2003. (comparar precios)

Leyendo a Judas: El Evangelio de Judas y la formación del cristianismo. Co-autora Karen L. King. 2003.

Revelaciones: Visiones, profecías y política en el Libro de las Revelaciones. 2012.