S. estudió medicina en Munich desde 1883, se doctoró en 1888 (Ein Btr. z. therapeut. Verwerthung d. Hypnotismus) y se estableció en Munich como médico generalista en 1889. Como talentoso hipnotizador realizó sus propios experimentos exitosos de «sugestión mental» (telepatía), especialmente con la médium «Lina M.», y permaneció varias veces en Nancy para trabajar con Hippolyte M. Bernheim (1840-1919) y Ambrose A. Liébault (1823-1904) para conocer un nuevo método de terapia que funcionaba con sugestión e hipnosis.

El filósofo y espiritista de Munich Carl du Prel

En 1885-89 S. estuvo en estrecho contacto con el filósofo y espiritista de Munich Carl du Prel (1839-99), quien se preocupaba por las implicaciones ideológicas del Espiritismo, que era muy popular en ese momento. En 1886 S., junto con otros artistas, escritores, filósofos y científicos.

Por ejemplo Gabriel v. Max (1840-1915), Adolf Bayersdorfer (1842-1901), Albert v. Keller (1844-1920) o Wilhelm Hübbe-Schleiden (1846-1916), fue uno de los fundadores de la «Sociedad Psicológica» de Munich, que fue influyente en cuanto a la aceptación social y cultural de los fenómenos «ocultos» y de la que fue secretario durante décadas.

En 1889 este grupo se separó después de un desacuerdo entre S. y du Prel, y este último fundó una «Sociedad de Psicología Experimental», que, sin embargo, estaba más orientada espiritualmente. En los años siguientes, S. se distinguió con numerosos trabajos en el campo de la psiquiatría forense y la patología sexual, así como con un experto de la corte.  Se dio a conocer internacionalmente como uno de los más importantes pioneros prácticos y teóricos del hipnotismo.

El campo de la telequinesis

En 1896 fue secretario general del «III Congreso Internacional de Psicología» en Munich. A través de su matrimonio, económicamente independiente, S. se interesó cada vez más en el estudio de los procesos psicofísicos «ocultos», especialmente en el campo de la telequinesis (movimiento a distancia) y los fenómenos de materialización. Instaló un laboratorio privado en su palacio de Munich en el que examinó los medios de comunicación más famosos de su tiempo (incluyendo Eusapia Palladino).

Poniendo cada vez más énfasis en las condiciones de control objetivo (por ejemplo, el uso de la fotografía). S. estuvo en contacto con numerosos investigadores interesados, por ejemplo, desde 1894 con el Instituto Nacional Francés de Fotografía. El fisiólogo Charles Richet. Sus experimentos con el medio de materialización «Eva C» fueron (Marthe Béraud) atrajo gran atención del público.

Se centró en las fotografías del «ecto-« o «teleplasma», una sustancia cuasi biológica que el medio exudaba de los orificios del cuerpo y que S. interpretaba como procesos «ideoplásticos» formados por nociones inconscientes del medio. La controversia sobre el engaño y el engaño aún no se ha resuelto.

Las sesiones de espiritismo

Durante la República de Weimar, S. se convirtió en el representante más influyente, pero también el más controvertido («barón fantasma») de la parapsicología alemana (entre otras cosas como financiero y editor de la «Zs. f. Parapsychologie», desde 1926). Las sesiones de espiritismo organizadas por él, especialmente con los medios «físicos» que descubrió, por ejemplo los hermanos Willy (1903-71) y Rudi Schneider (1908-57), eran eventos sociales en los que participaban numerosos científicos, eruditos y artistas (por ejemplo Thomas Mann).

En los últimos años de la vida de S., también se interesó en el estudio de los fenómenos de embrujo. Los méritos de S. en el establecimiento del hipnotismo como método de investigación y terapia están fuera de toda duda; en la historia de la parapsicología, S. es considerado un pionero imaginativo del mediumnismo «físico», y su trabajo fotográfico es reconocido como un importante logro cultural e histórico, especialmente desde la perspectiva de la historia de la fotografía y el arte.

Premios  Y Obras

Miembro de los Consejos de Supervisión de varias empresas empresas, incluida yo. G. Farbenindustrie AG (1926), d. Verlagsges. Union y d. WMF, Geislingen.La terapia de sugestión de fenómenos patológicos del sentido sexual, 1892;
Psicólogo criminalista y psicópata. Estudios, 1902; Fenómenos de materialización, 1914, 1923; Experimentos de movimiento a distancia (telequinesis), 1923; Cuestiones básicas del parapsicol, ed. por G. Walther, 1929, 31985 (W-Verz., P).